Thaïlande: des milliers de manifestants exhortent le roi à entamer le dialogue

Publié le à Bangkok (AFP)

Des milliers de manifestants étaient rassemblés dimanche près du Grand Palais à Bangkok, pour appeler le Premier ministre à la démission et demander au roi d'entamer le dialogue sur une réforme de la monarchie.

Les autorités ont prévenu qu'elles empêcheraient l'accès à l'ancien palais royal et la police anti-émeute a fait brièvement usage des canons à eau pour disperser des protestataires qui se rapprochaient trop près.

Plusieurs milliers de policiers ont été déployés aux abords du cortège.

Les contestataires souhaitaient déposer près du palais des lettres de revendication destinées au roi Maha Vajiralongkorn.

"Nous ne voulons pas renverser la royauté, nous voulons l'adapter à la société", a lancé un étudiant, tandis que des militants transportaient un cercueil en carton grandeur nature avec un mannequin représentant le chef du gouvernement Prayut Chan-O-Cha. "Va en enfer", était-il écrit.

Les manifestants, qui défilent depuis l'été, réclament la démission de Prayut Chan-O-Cha, porté au pouvoir par un coup d'Etat en 2014 et légitimé par des élections controversées l'année dernière.

Ils osent aussi demander l'abolition de la loi de lèse-majesté qui punit jusqu'à 15 ans de prison toute diffamation ou insulte envers le monarque, un contrôle sur la fortune royale et la non-ingérence du souverain dans les affaires politiques.

"Nous espérons que vous changerez de comportement une fois pour toutes et que vous deviendrez le roi de tous les peuples", a posté sur Facebook un des leaders du mouvement Anon Nampa.

"J'espère que Votre Majesté acceptera le dialogue pour résoudre les crises ensemble", a ajouté l'activiste, mis en examen pour "sédition" mais récemment libéré sous caution comme les autres principales têtes d'affiche de la contestation.

Fait rarissime, Maha Vajiralongkorn s'est exprimé la semaine dernière brièvement sur le sujet, répondant à la question d'un journaliste qui l'interrogeait sur une éventuelle réforme. "Nous aimons tout le monde de la même manière (...), la Thaïlande est une terre de compromis".

Monté sur le trône en 2016 au décès de son père, le vénéré roi Bhumibol, Maha Vajiralongkorn est une personnalité controversée.

En quelques années, il a renforcé ses pouvoirs en prenant notamment directement le contrôle de la fortune royale. Ses fréquents séjours en Europe, alors que le pays est en pleine récession depuis la pandémie de coronavirus, ont aussi soulevé des interrogations.

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