Thaïlande: la soeur du roi candidate au poste de Premier ministre

Publié le à Bangkok (AFP)

La princesse Ubolratana, soeur aînée du roi de Thaïlande, sera candidate au poste de Premier ministre à l'issue des élections de mars, un séisme politique qui n'a pas empêché le chef de la junte au pouvoir de se présenter lui aussi.

La candidature surprise vendredi de la princesse, en concurrence frontale avec le général Prayut Chan-O-Cha, rebat les cartes d'une scène politique verrouillée par les militaires depuis leur coup d'Etat de 2014.

Ubolratana, 67 ans, va concourir au poste de chef du gouvernement civil à l'issue des législatives du 24 mars sous l'étiquette d'un parti dirigé par le clan de Thaksin Shinawatra, milliardaire et ancien Premier ministre en exil.

Ce dernier a toujours été vu par la vieille garde du palais et les militaires comme une menace pour la royauté. D'où les coups d'Etat de 2006 et 2014 contre son gouvernement et celui de sa soeur, Yingluck.

Mais depuis la prise de pouvoir par les généraux, le roi Bhumibol Adulyadej est mort et son fils Maha Vajiralongkorn lui a succédé.

La candidature de la sœur du roi, qui ne peut avoir été décidée sans l'aval du souverain, est donc un signe de rupture sans précédent de l'époque Bhumibol et marque un recours fracassant de Thaksin Shinawatra sur le devant de la scène politique.

- "Choix le plus approprié" -

Le signal a été donné par Preechapol Pongpanich, dirigeant du Thai Raksa Chart au nom duquel la princesse concourt. Il a jugé qu'elle était "le choix le plus approprié" alors que la rumeur enflait ces derniers jours.

Ubolratana n'a pas fait d'apparition publique vendredi. Dans ses derniers posts sur Instagram, elle apparaît tout sourire, des fleurs rouges (couleur des Shinawatra) à la main, depuis Chiang Mai (nord), fief de l'ex-Premier ministre, puis remercie la fille de ce dernier pour son "soutien moral".

Aucun membre de la famille royale n'avait jamais brigué le poste de chef du gouvernement depuis l'établissement de la monarchie constitutionnelle en 1932.

"Mais cette princesse, qui n'a jamais fait de politique, a-t-elle la capacité de diriger le pays?", s'interroge Sophie Boisseau du Rocher, de l'Institut français des relations internationales. "Tout serait alors verrouillé par la monarchie, les Thaïlandais sont-ils prêts à l'accepter?", ajoute-t-elle.

Dans la foulée de l'annonce d'Ubolratana, le général Prayut Chan-o-Cha a indiqué "accepter l'invitation" du parti Phalang Pracharat (pro-militaire) de devenir Premier ministre en cas de victoire aux législatives.

Les deux têtes d'affiche seront donc en concurrence pour ces élections, les premières depuis 2011, qui s’annoncent soudain mouvementées.

Jusqu'à présent, le dirigeant de la junte était pressenti pour rester chef du gouvernement. L'armée, qui a pris le pouvoir par un coup d'Etat en mai 2014, a en effet pris le temps de baliser le terrain en faisant notamment adopter en 2016 une Constitution controversée, avec un Sénat entièrement nommé par les militaires.

- "Premier ministre royal" -

C'était sans compter sur la surprise créée par la princesse Ubolratana, alors que jusqu'ici le palais, qui règne mais ne gouverne pas, arbitrait les conflits et agissait en coulisses.

Mais "les gens peuvent-ils la traiter comme une roturière? Nous connaissons la réponse. Qui oserait critiquer un Premier ministre royal ?", s'inquiète Puangthong Pawakapan, professeure en sciences politiques à l'université Chulalongkorn de Bangkok.

La famille royale de Thaïlande est en effet protégée par une loi de lèse-majesté draconienne. Légalement, les sœurs du roi ne sont pas couvertes par cette loi, mais dans les faits, personne n'ose les critiquer de peur de se retrouver en prison.

"Elle va devoir accepter les critiques car notre Constitution contient des clauses sur la liberté de critiquer", estime Seranee Phongphan, un étudiant de 22 ans interrogé par l'AFP.

Née en Suisse, Ubolratana a renoncé au début des années 1970 à son titre royal pour épouser un Américain, dont elle a divorcé en 1998. Trois ans plus tard, elle était de retour en Thaïlande.

Sportive, actrice et chanteuse à ses heures, elle avait jusqu'ici montré peu de goût pour la politique, préférant défendre le cinéma thaïlandais dans les festivals du monde entier.

Le roi Maha Vajiralongkorn, qui doit être couronné début mai, a remodelé depuis le décès de son père en 2016 les institutions monarchiques, prenant de court les observateurs qui le percevaient comme un monarque peu investi. Il s'est notamment attribué la nomination de l'ensemble des membres du comité supervisant le Crown Property Bureau (CPB), bras financier de cette monarchie richissime.

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