Trois fusillades dans des salons de massage autour d'Atlanta, au moins huit morts

Publié le à Washington (AFP)

Huit personnes, parmi lesquelles six femmes d'origine asiatique ont été tuées par balle mardi dans trois salons de massage autour d'Atlanta a rapporté la police en précisant l'arrestation d'un suspect.

Une première fusillade faisant quatre morts et deux blessés a eu lieu mardi aux environs de 17H00 locales (21H00 GMT) dans un salon de massage à près de 50 km d'Atlanta, plus grande ville de l'Etat de Géorgie, dans le sud-est des Etats-Unis, a indiqué un porte-parole de la police du comté, cité par le quotidien Atlanta Journal-Constitution

Plus tard dans l'après-midi, deux nouvelles fusillades ont fait quatre morts dans deux salons de massage voisins à Atlanta, a annoncé la police de la ville, dans un communiqué transmis à l'AFP.

"A leur arrivée, les policiers ont retrouvé trois femmes décédées à l'intérieur (du salon de massage) de blessures par balle visibles. Toujours sur place, les policiers ont reçu l'annonce de tirs effectués de l'autre côté de la rue", où ils ont retrouvé une autre femme décédée, précise le communiqué.

Un suspect est en garde à vue depuis mardi soir, a annoncé la police du comté de Cherokee dans une publication Facebook.

- Plusieurs victimes asiatiques -

Robert Aaron Long, âgé de 21 ans, serait impliqué dans les trois évènements après examen des images de vidéosurveillance, a affirmé un porte-parole de la police du comté à l'Atlanta Journal-Constitution. Il aurait été arrêté à plus de 240 km au sud d'Atlanta.

Le quotidien rapporte également que la première fusillade a eu lieu dans un salon de massage asiatique, où deux femmes d'origine asiatique, une femme blanche, et un homme blanc sont décédés. En outre, les quatre victimes des deux autres fusillades sont elles-mêmes d'origine asiatique toujours selon l'Atlanta Journal-Constitution.

On ne sait pas encore si ces fusillades visaient en particulier la communauté asiatique. Elles interviennent dans un contexte de recrudescence des attaques recensées ces derniers mois contre des Américains d'origine asiatique.

"Les meurtres tragiques d'aujourd'hui à Atlanta réaffirment la nécessité d'agir et de protéger TOUTES les minorités marginalisées d'Amérique contre le racisme", a tweeté le célèbre avocat Ben Crump, connu pour représenter les proches de George Floyd.

Plus de 2.800 actes racistes et discriminatoires, parfois non-physiques, visant des Américains d'origine asiatique ont été dénoncés en ligne à travers les Etats-Unis entre mars et décembre, d'après l'association Stop AAPI Hate.

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