Typhon Neoguri au Japon: alerte "spéciale", 590.000 personnes invitées à évacuer

Publié le à Tokyo (AFP)

Une exceptionnelle "alerte spéciale" était maintenue mardi pour les îles de l'extrême sud du Japon, dont Okinawa, touchées par le puissant typhon Neoguri qui a déjà fait plusieurs blessés et forcé les autorités à conseiller à plus d'un demi-million de personnes d'évacuer leur domicile.

L'agence de météorologie japonaise a lancé un avertissement majeur contre des vents forts, des pluies torrentielles et des vagues gigantesques qui affectent déjà les zones méridionales concernées.

"Il s'agit d'une situation exceptionnelle, avec un énorme danger potentiel, et nous souhaitons que la population soit en lieu sûr en suivant les consignes des autorités locales", a prévenu un responsable de l'Agence de météo.

Au moins trois personnes, dont une femme de 83 ans, ont été blessées, selon les autorités - huit, selon la chaîne NHK - et un homme de 62 ans porté disparu en mer au large de Kochi, plus au nord-est.

Après Miyako, où une recommandation d'évacuation dans des bâtiments municipaux avait été adressée dès lundi soir aux quelque 55.000 habitants, l'île principale d'Okinawa était elle aussi entrée mardi dans une zone de fortes turbulences qui vont durer toute la journée avec des pointes de vent à 215 km/h, voire davantage en milieu d'après-midi.

Un même conseil d'évacuation a été adressé mardi en tout début de matinée aux 42.000 habitants de Nanjo et aux 96.000 de Ginowan, deux agglomérations du sud de l'île d'Okinawa.

Quelque 138.600 personnes de la ville même d'Okinawa ainsi que 113.000 à Urasoe ont aussi été invitées à rejoindre des refuges publics.

Au total, environ 590.000 personnes sont concernées par ces conseils d'évacuation dans l'ensemble de la région. Toutefois, une faible proportion avait suivi ces avis mardi à la mi-journée, selon les autorités régionales.

A Okinawa, environ 68.500 foyers étaient en outre privés d'électricité, selon les autorités et la chaîne NHK.

- Des vagues de 14 mètres -

Les télévisions montraient des images de rues désertes balayées par un vent terrible et des pluies tombant de biais. Des arbres pliés, branches cassées jonchaient par endroit les routes, tandis que l'océan alentour se déchaînait.

Les vagues pourraient atteindre 14 mètres, selon l'Agence de météo. Tous les vols prévus mardi au départ et à destination d'Okinawa ont été annulés, de même que les bateaux assurant des liaisons inter-îles.

Les écoles et des entreprises devraient rester fermées au moins une journée.

Neoguri, dont le diamètre est de plusieurs centaines de kilomètres, devrait continuer à progresser lentement (environ 20 à 25 km/h) vers le nord puis vers l'est, avec des vents de 270 km/h en pointe.

Des rafales d'une telle vigueur empêchent de tenir debout et transforment le moindre objet en dangereux projectile.

"Je demande aux autorités municipales de ne pas hésiter à lancer des ordres d'évacuation et de ne pas craindre un excès de prudence", avait déclaré lundi Keiji Furuya, ministre chargé de la gestion des catastrophes.

Par ailleurs, sous l'influence de ce typhon pourtant encore loin, une large zone du sud-ouest de l'archipel est arrosée de très fortes pluies laissant redouter des glissements de terrains.

Selon les dernières prévisions de l'agence de météo, Neoguri devrait traverser la quasi-intégralité du Japon du sud au nord, et d'ouest en est sur l'ensemble de la semaine.

A 14H00 locales (mardi 05H00 GMT), le centre de ce huitième typhon de la saison se trouvait à environ 100 kilomètres à l'ouest de l'île Kumejima, soit environ 200 kilomètres à l'ouest de l'île principale d'Okinawa.

Il devrait se diriger ensuite vers l'île de Kyushu, une des quatre principales de l'archipel, qu'il devrait atteindre mercredi en fin de journée ou dans la nuit de mercredi à jeudi.

Cette zone située plus au nord était toutefois déjà victime depuis lundi de très importantes précipitations qui vont aller croissant, préviennent les météorologues.

Ils estiment toutefois qu'après avoir gagné en puissance dans un premier temps, Neoguri devrait s'affaiblir un peu et peut-être être rétrogradé au rang de dépression.

Le Japon dans son ensemble doit cependant s'attendre à de fortes intempéries dans les heures et jours à venir, selon une mise en garde qui couvre 90% du territoire.

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