Ultime jour des législatives en Russie, les consignes de vote de l'opposition supprimées

Publié le à Moscou (AFP)

Les Russes se rendaient dimanche aux urnes pour l'ultime jour des législatives, scrutin duquel le mouvement de l'opposant Alexeï Navalny a été écarté et ses consignes de vote supprimées sous la pression des autorités.

Ce scrutin devrait sans surprise être remporté par le parti au pouvoir, Russie Unie - malgré son impopularité - après des mois de répression qui ont écarté les détracteurs du président Vladimir Poutine de ces élections tenues sur trois jours, de vendredi à dimanche, et en partie en ligne.

Militant anticorruption et bête noire du Kremlin, Alexeï Navalny, 45 ans, a été emprisonné en janvier pour une affaire de fraude qu'il juge politique. Ses organisations ont, elles, été interdites pour "extrémisme" et beaucoup de ses cadres ont fui le pays sous la pression judiciaire.

"Les gens n'ont quasiment pas le choix, il y a peu de partis. En fait on ne peut choisir entre rien", a regretté auprès de l'AFP Vladimir Zakharov, homme d'affaires de 43 ans venu voter samedi à Saint-Pétersbourg.

Quelque 108 millions de Russes sont appelés aux urnes jusqu'à 17H00 GMT dimanche, les premières estimations étant attendues en fin de soirée. Le scrutin vise à renouveler les 450 mandats de députés de la Douma, la chambre basse du Parlement actuellement dominée par Russie Unie. Des élections locales et régionales ont également lieu.

Selon la liste des violations tenues par l'ONG spécialisée Golos, près de 3.500 irrégularités avaient été reportées dimanche matin après plus de deux jours de vote, dont du bourrage d'urnes et des pressions pour aller voter.

Presque aucun candidat anti-Poutine n'ayant été autorisé à se présenter aux législatives, les partisans de M. Navalny avaient mis sur pied une stratégie dite du "vote intelligent" destinée à soutenir le candidat -- souvent communiste -- le mieux placé pour gêner celui du pouvoir.

- "David et Goliath" -

Par le passé, cette tactique avait rencontré un certain succès, notamment lors d'élections à Moscou en 2019, et les autorités se sont attelées ces derniers mois à bloquer tout accès à ces consignes de vote, mettant notamment sous pression les géants de l'internet Google et Apple.

Google et Apple ont finalement plié vendredi, acceptant de supprimer de leur boutiques respectives l'application mobile du "vote intelligent" d'Alexeï Navalny. Ses partisans ont aussitôt accusé les deux firmes américaines de "céder au chantage du Kremlin".

Google a également bloqué dimanche matin l'accès à d'autres contenus comportant ces consignes électorales : deux vidéos publiées sur Youtube - dont Google est propriétaire - et deux listes publiées sur Google Docs, son service de traitement de texte.

L'équipe de M. Navalny a réagi en publiant une nouvelle vidéo similaire sur Youtube et des copies des listes sur Google Docs. Sur Twitter, elle donne également des instructions pour télécharger un réseau privé virtuel (VPN) permettant d'éviter les blocages.

La messagerie Telegram, très populaire en Russie, a aussi supprimé les consignes de vote de sa plateforme.

Des sources proches d'Apple et de Google ont indiqué à l'AFP que leurs décisions avaient été prises face aux menaces des autorités russes, notamment d'arrêter leurs employés locaux.

Léonid Volkov, proche collaborateur de M. Navalny, a reconnu samedi que le Kremlin avait obtenu une "victoire énorme" sur les géants de l'internet, appelant malgré tout les partisans de l'opposition à se mobiliser dans cette "bataille entre David et Goliath".

La Commission électorale russe a, elle, assuré samedi avoir subi des cyberattaques organisées depuis "l'étranger" et dit s'attendre à de nouvelles tentatives dimanche.

L'essentiel de l'opposition ayant été bannie du scrutin, Russie Unie devait s'imposer, faute de concurrence réelle et malgré une cote de popularité à moins de 30%, selon le centre de sondage étatique VTsIOM. Les autres partis représentés à la Douma -- communistes, nationalistes et centristes -- sont dans l'ensemble dans la ligne du président Poutine, qui reste lui populaire.

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