Un immeuble s'effondre à Sanary: un mort, une femme et un bébé sauvés des décombres

Publié le à Sanary-sur-Mer (France) (AFP)

Un homme a été retrouvé mort mardi dans les décombres d'un immeuble d'habitation qui s'est effondré à Sanary-sur-Mer (Var) après une explosion possiblement due au gaz, et les pompiers recherchent deux disparus après avoir sauvé une femme et son bébé.

L'homme, âgé d'une trentaine d'années, avait été localisé, inconscient, par les équipes de secours.

"Ils ont pu l'extraire mais il a été déclaré décédé", a indiqué à l'AFP une porte-parole des pompiers du Var, la capitaine Aurélia Mannaioni.

Peu auparavant, les secouristes avaient pu sortir des décombres une femme et son bébé, blessés mais vivants.

"Il est fort probable que ce soit le papa du bébé", a déclaré à l'AFP sur place la directrice de cabinet du préfet du Var Houda Vernhet.

Une véritable course contre la montre est engagée par les secouristes pour tenter de retrouver deux personnes toujours portées disparues plusieurs heures après l'explosion qui a eu lieu vers 04H00 du matin.

Il s'agirait "d'une mère, une personne âgée, et de son fils", qui habitaient au rez-de-chaussée, selon Mme Vernhet.

"Le temps joue contre nous et à l'heure actuelle les chiens ne donnent pas de signes (de vie), mais il faut encore être très prudent et jusqu'au bout, parce que c'est une opération de longue durée, nous essaierons de découvrir les deux victimes", a insisté le colonel Eric Grohin, chef des pompiers du Var.

"Il faut enlever les gravats un par un avec une grue, en faisant attention", a-t-il ajouté.

Au total, selon le dernier bilan, l'effondrement de cet immeuble sur le port, dans la vieille ville méditerranéenne de Sanary, a fait un mort, cinq blessés --la mère et son enfant ainsi que trois blessés légers évacués rapidement vers l'hôpital à l'arrivée des secours-- et deux disparus.

Situé entre deux crêperies, dans cette ville de 15.000 habitants, l'immeuble de trois étages n'est plus qu'un amas de décombres, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Dans les restes du dernier étage, un porte-manteau avec des vêtements et un sac de course accrochés au-dessus du vide est encore visible.

- "Gros bruit sourd" -

Face à l'instabilité des structures, les pompiers opèrent avec minutie et prudence.

"Nous avons mis plus de deux heures à sortir le bébé. Il est actuellement pris en charge par des équipes du Samu qui sont sur place. Il va bien", a précisé le colonel Grohin: pour retrouver ce bébé "que l'on entendait crier, le chien a marqué tout de suite (sa position) et cela nous a permis de faire un tunnel pour aller le chercher", a-t-il ajouté.

"Il faut être prudent, travailler avec minutie pour enlever les décombres et aller petit à petit vers des victimes potentielles", a-t-il expliqué.

L'explosion a été entendue à huit kilomètres à la ronde, selon des policiers sur place.

"C’était comme une grosse déflagration, un gros bruit sourd", a expliqué Anita Lonvis, qui habite à une centaine de mètres. "Moi, j'ai pensé que c'était un avion qui était tombé", a ajouté son amie Habi, qui réside un peu plus loin dans le quartier et préfère ne pas donner son nom de famille.

"Les causes pour l'instant ne sont pas connues. Il y avait une odeur de gaz. Mais on ne peut pas en dire plus car il y a une enquête de police en cours", ont indiqué les pompiers et la préfecture du Var.

L'immeuble qui s'est effondré n'était "en rien vétuste" même s'"il avait son âge, comme tous les immeubles du centre ancien", a souligné le maire Daniel Alsters.

Le dernier effondrement d'immeubles le plus meurtrier dans le Sud-Est de la France s'est produit à Marseille, quand deux bâtiments insalubres s'étaient écroulés dans le centre-ville, faisant huit morts, le 5 novembre 2018.

Une cellule d'aide psychologique a été ouverte à la mairie de Sanary-sur-Mer. Car "l'émotion est générale", a souligné le maire de cette ville qui venait de se parer de ses décorations de Noël: mais face au drame, "toutes les manifestations de Noël prévues cette semaine ont été annulées".

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