Une chercheuse australo-britannique a été échangée contre trois Iraniens

Publié le à Sydney (AFP)

La chercheuse australo-britannique Kylie Moore-Gilbert, condamnée pour espionnage au profit d'Israël, a salué mercredi la fin de son calvaire après sa libération acceptée par Téhéran en échange de trois Iraniens.

Après plus de 800 jours de détention, cette spécialiste du Moyen-Orient a reconnu que son départ d'Iran serait "doux amer" en dépit des "injustices" subies.

"Je suis venu en Iran en amie, avec de bonnes intentions", a-t-elle affirmé dans un communiqué publié par le gouvernement australien, dans lequel elle rend aussi hommage aux Iraniens "chaleureux de coeur, généreux et braves". La chercheuse a aussi salué dans ce texte la fin d'une "épreuve longue et traumatisante", ajoutant que le soutien qu'elle a reçu en détention "était ce qui comptait le plus pour" elle.

Sa famille et ses proches ont fait part dans un communiqué de leur immense soulagement après les premières images montrant la jeune femme depuis sa libération, diffusées par la télévision iranienne d'Etat.

Selon ces images, Mme Moore-Gilbert est vue à l'aéroport de Téhéran aux côtés de l'ambassadrice d'Australie en Iran, Lyndall Sach.

Le Premier ministre australien Sott Morrison, qui s'est entretenu avec la chercheuse, a salué cette libération. "C'est une personne extraordinairement forte, intelligente et courageuse, capable de dépasser ce calvaire", a-t-il déclaré à la télévision Channel 9.

"Un homme d'affaires et deux citoyens iraniens, détenus à l'étranger sur la base de fausses accusations ont été libérés en échange d'un espion de double nationalité travaillant pour le compte du régime sioniste", avait annoncé plus tôt Iribnews, site internet de la télévision d'Etat, en donnant le nom de Mme Moore-Gilbert.

La télévision n'a donné aucune autre précision sur l'échange.

Iribnews a simplement publié une vidéo sans commentaire montrant trois hommes non identifiables accueillis avec les honneurs par le vice-ministre iranien des Affaires étrangères Abbas Araghchi, ainsi que les quelques plans de Mme Moore-Gilbert à l'aéroport.

Mais selon le Sydney Morning Herald, il s'agit de Mohamad Khazaei, Masoud Sedaghat Zadeh et de Saeed Moradi. Ces trois hommes sont emprisonnés en Thaïlande depuis une tentative manquée d'assassinat de diplomates israéliens en 2012. Moradi a perdu ses deux jambes dans l'explosion manquée, qui ciblait ces diplomates.

L'arrestation de Mme Moore-Gilbert, enseignante trentenaire en études islamiques à l'université de Melbourne (Australie), avait été confirmée en septembre 2019. Selon sa famille, elle avait été incarcérée plusieurs mois auparavant.

Condamnée à 10 ans de prison pour intelligence avec Israël, la jeune femme a toujours nié être une espionne.

"Une bonne nouvelle en provenance d'Iran, c'est rare", a réagi l'organisation de défense des droits humains Amnesty International sur Twitter. "C'est un énorme soulagement d'entendre parler de sa libération".

La presse iranienne a très peu écrit sur Mme Moore-Gilbert et le peu d'informations disponibles sur elle provient surtout des autorités australiennes, de sa famille et de journaux britanniques ou australiens.

Selon le quotidien britannique The Guardian, elle aurait été arrêtée en septembre 2018 à l'aéroport de Téhéran après avoir participé à une conférence académique en Iran.

Dans des lettres sorties clandestinement de prison et publiées en janvier par le Guardian et le Times, elle disait avoir refusé une offre des Iraniens d'espionner pour leur compte.

- "Prisonnière politique innocente" -

"Je ne suis pas une espionne. Je n'ai jamais été une espionne", écrivait-elle.

Se sentant "abandonnée et oubliée", Kylie Moore-Gilbert évoquait également dans ces missives écrites entre juin et décembre 2019 une existence précaire et faite de privations, sans visites ni appels, ainsi que des problèmes de santé récurrents.

Signant "une prisonnière politique innocente", elle demandait à être transférée dans la section générale des femmes de la prison d'Evine à Téhéran, après des mois en isolement dans une petite cellule éclairée en permanence ayant "porté gravement atteinte" à sa santé.

Finalement transférée dans cette section, elle y a côtoyé l'universitaire franco-iranienne Fariba Adelkhah et l'Irano-Britannique Nazanin Zaghari-Ratcliffe.

Son comité de soutien a indiqué fin octobre qu'elle avait été transférée à la prison pour femmes de Qarchak, réservées aux détenues de droit commun, avant d'être renvoyée à Evine.

Détenue depuis juin 2019 et condamnée à cinq ans de prison pour "collusion en vue d'attenter à la sûreté nationale" et "propagande contre le système" politique de la République islamique - des accusations qu'elle nie -, Fariba Adelkhah est détenue à domicile sous contrôle d'un bracelet électronique depuis début octobre.

Depuis plusieurs mois, c'est également la situation de Mme Zaghari-Ratcliffe, menacée d'un nouveau procès après avoir été condamnée à cinq ans de prison sur une accusation de complot contre la sûreté nationale, qu'elle nie.

L'Iran, qui ne reconnaît pas la double nationalité, dénonce comme autant de tentatives d'"ingérence inacceptable" les appels de Paris à libérer Mme Adelkhah et de Londres à élargir Mme Zaghari-Ratcliffe.

Au cours des derniers mois, l'Iran a procédé à plusieurs échanges de prisonniers avec des pays détenant des ressortissants iraniens condamnés, en attente de procès, ou menacés d'extradition vers les Etats-Unis.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

A lire également

Notre sélection d'annonces

Fil info