Une tempête de neige sème le chaos en Espagne et fait trois morts

Publié le à Madrid (AFP)

Les flocons devraient bientôt laisser place au froid et à la glace en Espagne, où une tempête de neige d'une intensité historique a fait trois morts samedi et continue de paralyser une partie du pays, en particulier la capitale Madrid, avec peu d'espoir d'amélioration dans l'immédiat.

La neige se faisait samedi en fin d'après-midi un peu plus rare sur le centre du pays, se déplaçant vers le nord-est, après 36 heures chaotiques où les bourrasques neigeuses ont semé la pagaille sur les axes routiers, ferroviaires et aériens, obligeant les autorités à demander à la population de rester chez elle.

"Evitons les déplacements et suivons les indications des services d'urgence. Faisons preuve de la plus grande vigilance face à la tempête Filomena", a tweeté le Premier ministre Pedro Sanchez.

Le roi et la reine d'Espagne ont eux fait part sur le même réseau social de "leur douleur" et de leur "préoccupation" après avoir pris connaissance des victimes de la tempête, demandant "la plus grande vigilance face aux risques de la glace et de la neige".

"Si, malgré les conditions météorologiques extrêmement difficiles, le nombre des incidents est relativement limité, nous déplorons tout de même la mort de trois personnes", a déclaré le ministre de l'Intérieur au cours d'une conférence de presse.

L'une de ces victimes est un homme retrouvé enseveli sous la neige à Zarzalejo, au nord-ouest de Madrid, a précisé son ministère.

Fernando Grande-Marlaska a demandé à la population de "reporter tout déplacement par la route", tandis que les secours et les chasse-neiges de l'armée ont dégagé 1.500 automobilistes pris au piège.

Le ministre a insisté sur le fait que "les chutes de neige allaient devenir glacées" alors que selon le dernier bulletin des services métérologiques, cette vague de froid avec des températures en dessous de -10 degrés va durer jusqu'à jeudi.

Près de 20.000 kilomètres sur 650 routes et ponts ont été touchés par des problèmes de circulation, a indiqué le ministère de l'Intérieur.

Arbres au sol sous l'effet de la neige et du vent, voitures abandonnées et trottoirs impraticables : à Madrid, recouverte par un manteau neigeux inédit depuis un demi-siècle, des habitants ont sorti leurs skis comme sur la célèbre place de la Puerta del Sol ou même un traîneau tiré par cinq chiens, selon les images prises par l'AFP.

"Je n'avais jamais vu un truc comme ça, pas une voiture dans la ville, de la neige partout (...) inoubliable, un moment historique", s'est entousiasmé auprès de l'AFP José Marqués, un chauffeur de taxi de 56 ans.

Malgré les appels à limiter les déplacements, certains n'ont pas pu s'empêcher d'aller à la découverte de Madrid sous la neige : "moi qui ait 50 ans, je n'avais jamais vu ça, et c'est tellement, tellement atypique qu'il faut sortir de chez soi et aller en profiter", raconte Alberto Soblechero, un avocat de 52 ans.

- Madrid paralysée -

Le maire José Luis Martinez-Almeida, sur Twitter, a exhorté les habitants à ne pas sortir de chez eux : "Nous travaillons à dégager les accès aux hôpitaux le plus rapidement possible mais cela est franchement compliqué tant qu'il neige".

Tous les établissements scolaires, des écoles maternelles aux universités, resteront fermés lundi et mardi, a annoncé la présidente de la région Isabel Diaz Ayuso, tout comme les parcs.

L'aéroport international Madrid-Barajas, fermé depuis vendredi soir, va garder portes closes samedi pour des "raisons de sécurité". Une trentaine de vols ont déjà été annulés vendredi et presque autant obligés d'atterrir ailleurs.

- Matches annulés -

Le match du championnat de football espagnol opposant l'Atletico Madrid à Bilbao a été reporté sine die, tout comme le match de handball Espagne-Croatie prévu samedi à 18H00.

Le service de bus a été suspendu dans la ville et tous les trains à destination ou en provenance de Madrid ont été annulés, a fait savoir la compagnie ferroviaire nationale Renfe, et deux lignes du métro ont vu une partie de leur trafic interrompu dans la capitale.

Outre Madrid, tout l'intérieur de la péninsule ibérique a été touché par cette tempête due à une interaction entre un flux d'air très humide et relativement doux arrivant du sud-est et une masse d'air très froid.

Dimanche, les chutes de neige devraient se déplacer vers le nord est de l'Espagne.

Patricia Manzanares, une automobiliste, a raconté à la télévision nationale être bloquée depuis "15 heures", sans nourriture, sur l'autoroute M-40 dans la région de Madrid.

"J'y suis depuis 19h hier soir, nous sommes beaucoup dans ce cas, il y a 60 cm de neige et nous allons bientôt ne plus avoir d'essence (pour faire fonctionner le chauffage dans la voiture)", a-t-elle dit.

© 2021 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

A lire également

Notre sélection d'annonces

Fil info