Vaccins anti-Covid: l'OMS recommande AstraZeneca, l'UE veut des preuves d'efficacité contre les variants

Publié le à Genève (AFP)

L'OMS a annoncé mercredi que le vaccin anti-Covid élaboré par AstraZeneca pouvait être administré aux plus de 65 ans et dans les pays où circulent des variants, mais l'agence européenne du médicament veut savoir quels vaccins sont vraiment efficaces contre ces variants.

"Les personnes de plus de 65 ans devraient recevoir le vaccin", a déclaré le président du Groupe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé, Alejandro Cravioto.

L'efficacité de ce vaccin, développé par le laboratoire britannique et l'université d'Oxford, avait été mis en doute ces dernières semaines dans ces deux cas: personnes âgées et pays où les variants circulent.

Le vaccin AstraZeneca/Oxford, que le Royaume-Uni a été le premier à administrer à sa population dès décembre, a déjà été approuvé par plusieurs autres pays et par l'UE.

Malgré les assurances de l'OMS, l'Afrique du Sud s'est dite prête à revendre ou échanger un million de doses du vaccin AstraZeneca, qu'elle a écarté au profit de celui de Johnson & Johnson.

Pour tenter d'y voir plus clair, l'Agence européenne du médicament (EMA) a annoncé mercredi avoir demandé à tous les développeurs de vaccins d'évaluer si leur produit est efficace contre les nouvelles mutations du coronavirus.

L'Agence a indiqué qu'elle "élabore des lignes directrices pour les fabricants prévoyant des changements aux vaccins Covid-19 existants, pour lutter contre les nouveaux variants du virus".

L'émergence de plusieurs variants - dits britannique, sud-africain ou encore brésilien- fait craindre une contagiosité plus forte du virus et une moindre protection pour les personnes vaccinées.

Face à ces inquiétudes, l'Union européenne a affirmé mercredi vouloir muscler sa production de vaccins.

"Nous avons sous-estimé les difficultés liées à la production de masse (...) Nous avons été trop optimistes, et sans doute trop confiants sur la livraison en temps voulu des doses commandées", a admis la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

"Nous avons besoin d'une coordination accrue sur les ingrédients clés, nous devons améliorer la montée en puissance des capacités", a-t-elle insisté.

Dans la foulée, AstraZeneca a dit s'associer avec l'allemand IDT Biologika afin d'être capable de produire dès le deuxième trimestre davantage de vaccins pour l'Europe.

En attendant, Angela Merkel a annoncé mercredi soir la prolongation jusqu'au 7 mars de la plupart des restrictions contre le Covid en place en Allemagne, malgré la grogne croissante de son opinion publique.

Commerces non alimentaires, restaurants, cafés, musées ou encore équipements sportifs resteront fermés, "compte tenu de l'incertitude concernant la propagation des variants du virus", a-t-elle expliqué.

Le laboratoire allemand BioNTech a, par ailleurs, annoncé mercredi le démarrage de la production de son vaccin, conçu avec l'Américain Pfizer, dans une nouvelle usine à Marbourg (Allemagne), destinée à augmenter les livraisons.

En Lombardie (nord de L'Italie) par contre, les installations de ski alpin vont pouvoir rouvrir à partir du 15 février.

- Fonds de relance UE adopté -

L’UE, qui a franchi mardi soir le seuil symbolique des 500.000 décès liés au Covid-19, a vu toutefois la tendance s’améliorer depuis quelques jours.

Sur la semaine du 3 au 9 février, 103.250 nouveaux cas ont été recensés quotidiennement en moyenne dans les 27 pays du bloc, soit 16% de moins que sur les sept jours précédents. Le nombre de décès s'élevait à 3.137 enregistrés chaque jour en moyenne (-7%).

Pour amortir l'impact économique de la crise sanitaire, les eurodéputés ont approuvé mercredi le fonds de relance massif destiné à aider les pays de l'UE, le déblocage des 672,5 milliards d'euros ne devant toutefois pas intervenir avant plusieurs mois.

Après un mois de mission à Wuhan, en Chine, les experts de l'OMS n'ont pu percer les origines de la pandémie et plusieurs questions restent en suspens comme l’origine animale du virus ou la thèse, avancée par Pékin, selon laquelle il aurait pu être importé en Chine via des aliments surgelés.

Au dernier jour de son séjour à Wuhan, un expert de la délégation a mis en doute mercredi la fiabilité des renseignements américains sur la pandémie. "Ne vous fiez pas trop aux renseignements américains" qui sont "franchement erronés sur de nombreux aspects", a tweeté Peter Daszak.

- Le Japon en quête de seringues -

Au Japon, pays hôte des JO l'été prochain, la campagne vaccinale commencera la semaine prochaine, a annoncé mercredi son Premier ministre, mais les autorités travaillent d'arrache-pied pour se procurer des seringues adaptées afin de ne pas gaspiller les doses.

En Russie ce sont quelque 1,7 million de personnes qui ont été vaccinées, le pays ayant franchi le cap des quatre millions d'infections mercredi, selon les autorités qui ont récemment admis que l'épidémie était plus meurtrière qu'annoncée.

Malgré la fermeture des frontières en raison de la pandémie, les autorités russes envisagent une simplification de l'entrée de travailleurs migrants en provenance des ex-républiques soviétiques, face à une pénurie de main d’œuvre dans le bâtiment et l'agriculture.

Plus de 151 millions de doses de vaccins anti-Covid ont été administrées dans au moins 91 pays ou territoires, selon un comptage réalisé par l'AFP mercredi.

La pandémie a fait plus de 2,34 millions de morts dans le monde depuis fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles mercredi.

Après les Etats-Unis (468.203 morts), les pays les plus endeuillés sont le Brésil (233.520), le Mexique (168.432), l'Inde (155.252) et le Royaume-Uni (113.850).

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