Venezuela: Guaido reconnu comme président par une quinzaine de pays européens

Publié le à Caracas (AFP)

L'opposant vénézuélien Juan Guaido a reçu lundi un important soutien international, une quinzaine de capitales européennes le reconnaissant comme président par intérim du Venezuela, aussitôt accusées par Caracas de "soutenir les plans putschistes" des Etats-Unis.

Espagne en tête, 16 pays de l'UE dont le Royaume-Uni, la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et le Portugal ont franchi le pas lundi au lendemain de l'expiration d'un ultimatum européen demandant au président Nicolas Maduro d'organiser des élections.

Ces soutiens dénoncés par la Russie, l'un des principaux alliés de Nicolas Maduro, s'ajoutent à ceux des Etats-Unis, du Canada et d'une douzaine de pays d'Amérique latine, dont la Colombie et le Brésil frontaliers du Venezuela.

"C'est votre reconnaissance, celle des Vénézuéliens, qui n'ont jamais cessé de lutter pour rétablir la démocratie", a déclaré Juan Guaido, 35 ans, en remerciant ces pays.

L'Union européenne reste cependant divisée: l'Italie, dans une position plus attentiste, a bloqué une déclaration commune de l'UE, selon des sources diplomatiques à Bruxelles.

De son côté, le Venezuela a annoncé qu'il allait réévaluer "intégralement" ses relations diplomatiques avec les pays européens reconnaissant Juan Guaido, les accusant de "soutenir les plans putschistes" en suivant le "scénario des Etats-Unis".

Washington, qui avait reconnu M. Guaido dès le jour de son autoproclamation comme président, a de son côté réaffirmé dimanche que le recours à l'armée américaine était "une option" envisagée face à la crise.

- Groupe de Lima à Ottawa -

Juan Guaido, le président social-démocrate de l'Assemblée nationale, contrôlée par l'opposition, s'est autoproclamé président par intérim le 23 janvier, en invoquant la Constitution. Il considère Nicolas Maduro comme un usurpateur pour s'être fait réélire lors d'une élection contestée par une grande partie de la communauté internationale, avec ses adversaires en prison ou en exil.

Nicolas Maduro a rejeté l'ultimatum des Européens dans un entretien avec la chaîne de télévision espagnole La Sexta diffusé dimanche soir. "Je ne vais pas lâchement me laisser tordre le bras", a-t-il déclaré dans cet entretien réalisé la semaine dernière.

Parallèlement lundi, Ottawa accueillait une réunion de crise des ministres des affaires étrangères du Groupe de Lima, à laquelle le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo devait participer par vidéoconférence.

En ouverture, le Premier ministre canadien Justin Trudeau y a annoncé une aide de 53 millions de dollars canadiens (35 millions d'euros) destinée au peuple vénézuélien.

Pour préserver sa "crédibilité", l'ONU a de son côté décidé de ne participer à aucun des groupes discutant du Venezuela. Son secrétaire général Antonio Guterres s'est en revanche dit disposé à aider les deux camps "à trouver une solution politique".

Soutenu par la Russie, la Chine, Cuba, la Corée du Nord et la Turquie, M. Maduro, 56 ans, accuse les Etats-Unis d'orchestrer un coup d'Etat. Ce dernier a confié, dans un entretien lundi à la chaîne de télévision italienne SkyTG24, avoir écrit au pape François pour demander son aide et sa médiation.

L'héritier d'Hugo Chavez a rassemblé samedi des milliers de ses partisans à Caracas, exhortant l'armée, pilier de son régime, à resserrer les rangs. Juan Guaido offre de son côté une amnistie aux militaires s'ils le rejoignent. Jusqu'ici sans succès.

Samedi, lors de son premier discours en public depuis six mois, Nicolas Maduro a relancé l'idée de législatives anticipées dans le courant de l'année, pour remplacer un Parlement dépouillé de l'essentiel de ses prérogatives au profit d'une Assemblée constituante qui lui est acquise.

- Plan d'aide d'urgence -

Le même jour, dans un rassemblement d'opposants, M. Guaido a annoncé l'arrivée dans les prochains jours d'une aide humanitaire dans des centres de collecte qui doivent être installés de l'autre côté de la frontière, en Colombie et au Brésil, et sur une "île des Caraïbes".

Les habitants du Venezuela, pays pétrolier et autrefois le plus riche d'Amérique latine, sont confrontés à de graves pénuries de vivres et de médicaments, ainsi qu'à une inflation galopante. Depuis 2015, quelque 2,3 millions d'entre eux ont choisi de s'exiler, sur une population totale de 31 millions d'habitants.

Les Etats-Unis ont fait savoir qu'à la demande du chef de l'opposition, ils préparaient déjà et "transportaient de l'aide humanitaire" destinée au Venezuela.

Juan Guaido a demandé à l'armée de laisser passer cette aide, dont Nicolas Maduro affirme qu'elle ouvrirait la porte à une intervention militaire américaine.

M. Guaido a prédit un mois de février "déterminant" et a appelé ses partisans à une nouvelle manifestation le 12 février.

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