Venezuela: Guaido reconnu comme président par une vingtaine de pays européens

Publié le à Caracas (AFP)

L'opposant vénézuélien Juan Guaido a reçu lundi un important soutien international: près d'une vingtaine de pays européens l'ont reconnu comme président par intérim, aussitôt accusés par Caracas de "soutenir les plans putschistes" des États-Unis.

Espagne en tête, 19 pays de l'UE dont le Royaume-Uni, la France, l'Allemagne, les Pays-Bas et le Portugal ont franchi le pas lundi, au lendemain de l'expiration d'un ultimatum européen demandant au président Nicolas Maduro d'organiser une présidentielle anticipée.

Ces soutiens dénoncés par la Russie, l'un des principaux alliés de M. Maduro, s'ajoutent à ceux des États-Unis, du Canada et d'une douzaine de pays d'Amérique latine, dont la Colombie et le Brésil frontaliers du Venezuela.

"C'est votre reconnaissance, celle des Vénézuéliens, qui n'ont jamais cessé de lutter pour rétablir la démocratie", a réagi Juan Guaido, 35 ans, en remerciant ces pays.

L'Union européenne reste cependant divisée: l'Italie, dans une position plus attentiste, a bloqué une déclaration commune de l'UE, selon des sources diplomatiques à Bruxelles.

De son côté, le Venezuela a annoncé qu'il allait réévaluer "intégralement" ses relations diplomatiques avec les pays européens reconnaissant Juan Guaido, les accusant de "soutenir les plans putschistes" en suivant le "scénario des États-Unis".

Dans la foulée, Washington, qui avait reconnu M. Guaido dès le jour de son autoproclamation comme président (23 janvier), s'est félicité de la décisions des Européens et a invité tous les autres pays à en faire de même.

Onze pays du Groupe de Lima, le Canada et dix pays d'Amérique latine, réunis lundi à Ottawa, ont appelé à un changement de gouvernement "sans usage de la force" et ont exhorté l'armée à se ranger derrière Juan Guaido.

- Aide humanitaire -

L'opposition tente également d'organiser l'arrivée d'une aide humanitaire dans le pays. Le Canada a promis lundi une aide de 53 millions de dollars canadiens (35 millions d'euros) destinée au peuple vénézuélien, s'ajoutant au 20 millions de dollars d'aide annoncés par Washington.

Selon Juan Guaido, il s'agit de collecter des vivres et des médicaments en Colombie, au Brésil et dans une île des Caraïbes. Le chef de file de l'opposition a d'ailleurs appelé lundi à une nouvelle manifestation, sans en préciser la date, pour exiger des militaires qu'ils laissent entrer cette aide dans le pays.

Il a aussi a accusé le haut-commandement militaire de vouloir "voler" l'aide destinée au pays pour qu'elle soit distribuée au nom du gouvernement, et soupçonné le chef de l'État de vouloir transférer 1,2 milliard de dollars vers l'Uruguay.

De leur côté, les représentants de Juan Guaido aux États-Unis ont annoncé la tenue d'un conférence internationale sur l'aide humanitaire pour le Venezuela le 14 février au siège de l'Organisation des États américains (OEA) à Washington.

Les habitants du Venezuela, pays pétrolier et autrefois le plus riche d'Amérique latine, sont confrontés à de graves pénuries de vivres et de médicaments, ainsi qu'à une inflation galopante. Depuis 2015, quelque 2,3 millions d'entre eux ont choisi de s'exiler, sur une population totale de 31 millions d'habitants.

Soutenu par la Russie, la Chine, Cuba, la Corée du Nord et la Turquie, M. Maduro, 56 ans, qui attribue les pénuries aux sanctions américaines, rejette toute aide humanitaire, estimant qu'accepter une telle aide reviendrait à ouvrir la porte à une intervention militaire contre son gouvernement.

- "Nous ne participerons pas" -

Juan Guaido, le président social-démocrate de l'Assemblée nationale, contrôlée par l'opposition, s'est autoproclamé président par intérim le 23 janvier en invoquant la Constitution. Il considère Nicolas Maduro comme un usurpateur pour s'être fait réélire lors d'une élection contestée par l'opposition et une grande partie de la communauté internationale, avec ses adversaires en prison ou en exil.

Cherchant une sortie pacifique à la crise, un groupe de contact formé par l'UE et cinq pays d'Amérique latine (Bolivie, Costa Rica, Equateur, Mexique et Uruguay) tiendra une première réunion jeudi à Montevideo.

"Nous ne participerons pas. Notre programme est clair: que cesse l'usurpation, un gouvernement de transition et des élections libres (...) Nous n'allons pas tomber dans un faux dialogue", a réaffirmé lundi Juan Guaido.

Nicolas Maduro, qui a rejeté l'ultimatum des Européens, a dit souhaiter qu'un espace de "dialogue" sorte de ce groupe de contact. Il a également confié avoir écrit au pape François pour demander son aide et sa médiation.

Pour préserver sa "crédibilité", l'ONU a de son côté décidé de ne participer à aucun des groupes discutant du Venezuela. Son secrétaire général Antonio Guterres s'est en revanche dit disposé à aider les deux camps "à trouver une solution politique".

Nicolas Maduro a rassemblé samedi des milliers de ses partisans à Caracas, exhortant l'armée, pilier de son régime, à resserrer les rangs.

Juan Guaido, qui a offert de son côté une amnistie aux militaires s'ils le rejoignent, compte sur une nouvelle journée de mobilisation le 12 février pour maintenir la pression sur le pouvoir chaviste.

Selon l'ONG Foro penal, près d'un millier de personnes ont été arrêtées depuis le début des manifestations contre le pouvoir.

"Entre le 21 et le 31 janvier, 966 arrestations ont eu lieu (...) 700 personnes sont toujours emprisonnées", a indiqué lundi le directeur de l'ONG, Alfredo Romero.

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