Virus: l'Europe durcit ses restrictions, mesures attendues en France

Publié le à Paris (AFP)

Face au regain de la pandémie de Covid-19, les pays européens ont encore durci mercredi leurs mesures de protection, avec de fortes restrictions instaurées en Irlande du Nord, en Catalogne et aux Pays-Bas, et un nouveau tour de vis attendu en France.

L'Irlande du Nord a annoncé pour un mois les mesures les plus contraignantes au Royaume-Uni, au moment où la pression s'accroît sur le premier ministre britannique Boris Johnson pour prendre des décisions similaires en Angleterre.

Les pubs et restaurants devront fermer à partir de vendredi, les vacances scolaires seront étendues à deux semaines et les commerces ne pourront plus vendre d'alcool à partir de 20H00.

Les rassemblements de plus de 15 personnes, hormis les événements sportifs autorisés, seront interdits. Le télétravail devra être mis en oeuvre sauf quand c'est impossible et les universités devront donner autant que possible des cours en ligne.

L'Irlande du Nord fait face à "une augmentation très inquiétante du nombre de cas et des hospitalisations", a déclaré devant le Parlement local de Stormont la Première ministre Arlene Foster, avec 6.286 nouveaux cas ces sept derniers jours.

Bars et restaurants vont aussi fermer pendant 15 jours en Catalogne. L'annonce de cette mesure drastique dans la région du nord-est de l'Espagne intervient après le bouclage partiel de Madrid et d'autres restrictions prises en Andalousie, en Navarre ou en Galice pour combattre la hausse des contaminations en Espagne, où la pandémie a tué plus de 33.000 personnes.

- "L'heure est grave" -

Un tour de vis est également attendu en France, où le président Emmanuel Macron doit annoncer mercredi soir de nouvelles mesures contraignantes, voire des couvre-feux, qui devraient surtout toucher les grandes villes où le Covid-19 s'emballe.

"Toutes les options sont sur la table", selon l'entourage du chef de l'Etat, qui souligne à quel point "l'heure est grave".

De leur côté, les grands acteurs du tourisme, des transports aériens aux voyagistes en passant par l'hôtellerie-restauration, demandent au gouvernement français l'instauration de tests rapides dans les aéroports pour faciliter les voyages.

La pression hospitalière liée à l'épidémie de Covid-19 continue d'augmenter en France, avec une nouvelle hausse des hospitalisations en réanimation et 87 décès en 24 heures, selon des chiffres publiés mardi.

En Allemagne, la chancelière Angela Merkel veut aussi imposer de nouvelles restrictions, dont une obligation élargie du port du masque, face à la hausse continue des nouveaux cas.

Des horaires de fermeture des bars et restaurants devraient également être imposés lorsque le taux d'incidence atteindra 35 nouvelles infections quotidiennes pour 100.000 personnes durant sept jours consécutifs, selon un projet d'accord négocié mercredi par la chancelière et les dirigeants des 16 régions allemandes.

L'Allemagne comptait mercredi 334.585 cas officiellement déclarés de Covid-19, avec 5.132 nouveaux cas déclarés en 24 heures, soit la plus forte augmentation depuis six mois, selon l'institut sanitaire Robert Koch.

Les Pays-Bas, jusque-là moins stricts que leurs voisins européens, mettent eux en place à partir de mercredi un "confinement partiel", selon les mots du Premier ministre Mark Rutte, comprenant notamment la fermeture des bars et des restaurants.

Outre le port du masque obligatoire dans les espaces clos pour les plus de 13 ans, la vente d'alcool est désormais interdite à partir de 20H00.

- Le pape salue de loin -

Au Vatican, le pape François a évité tout contact rapproché avec les fidèles lors de son audience publique du mercredi, les saluant à distance et les appelant à la prudence pour "mettre fin à la pandémie".

"J'aimerais bien, comme je le fais d'habitude, m'approcher de vous et vous saluer, mais (...) il vaut mieux garder les distances", a déclaré le pape, qui ne porte lui-même jamais de masque lors de ses audiences publiques ou privées.

L'Italie, où la pandémie à fait 36.000 morts, a annoncé mardi de nouvelles restrictions.

Le décret, signé par le Premier ministre Giuseppe Conte pour 30 jours, interdit aux bars et restaurants de servir des clients non assis après 21h00. Il bannit aussi les fêtes et célébrations à l'extérieur comme dans les lieux fermés et limite à six le nombre d'invités à domicile.

La pandémie a fait plus de 1,087 million de morts dans le monde depuis fin décembre, selon un bilan établi par l'AFP mercredi.

Les Etats-Unis comptent le plus de morts (215.914), devant le Brésil (150.998), l'Inde (110.586), le Mexique (84.420) et le Royaume-Uni (43.018).

Selon une étude publiée mercredi, la première vague de la pandémie est responsable en moyenne de 20% de plus de morts, de façon directe et indirecte, que les chiffres officiels pour une vingtaine de pays occidentaux.

Dix-neuf nations d'Europe, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont enregistré au total "environ 206.000 morts de plus que prévu si la pandémie de Covid-19 ne s'était pas produite" entre mi-février et fin mai, a rapporté cette étude de modélisation mathématique, parue dans la revue Nature Medicine.

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