Virus: mauvaise nouvelle sur le front du vaccin

Publié le à Londres (AFP)

Le monde entier attend et espère un vaccin contre le coronavirus, les fabricants de seringues augmentent leurs productions mais de Londres est tombé mercredi une mauvaise nouvelle : l'arrêt de l'un des essais cliniques les plus avancés.

Le groupe pharmaceutique anglo-suédois AstraZeneca, partenaire industriel de la prestigieuse université britannique Oxford, a détecté un éventuel effet indésirable grave chez un participant aux essais cliniques de son vaccin expérimental.

Il s'agit de l'apparition d'une maladie non-expliquée chez un volontaire. "Dans le cadre des essais cliniques randomisés mondiaux du vaccin contre le coronavirus de l'université d'Oxford, notre processus d'évaluation normal a été déclenché et nous avons volontairement fait une pause dans les vaccinations pour permettre une évaluation de sécurité par un comité indépendant", a déclaré la société.

Selon le site spécialisé Statnews, les essais ont été interrompus en raison "d'une suspicion d'un effet indésirable grave chez un participant au Royaume-Uni".

- "Quelque chose de plus grave"

Pour David Lo, professeur à l'Université de California Riverside, "d'autres effets indésirables" ont déjà été signalés, "comme de la fièvre, des douleurs (..) donc cela pourrait être quelque chose de plus grave", a-t-il affirmé à l'AFP.

"Les essais sont souvent suspendus temporairement lorsqu'un effet indésirable se manifeste chez un patient, pour que les chercheurs puissent informer" les sites où des essais sont également menés, a-t-il souligné.

Cette pause dans les essais pourrait retarder l'un des projets occidentaux parmi les plus avancés, avec ceux des sociétés américaines Moderna et Pfizer, chacun étant en train de recruter des dizaines de milliers de volontaires afin de vérifier que les doses sont sûres, et empêchent les personnes vaccinées de tomber malades du Covid-19.

Les trois sociétés disaient jusqu'à présent espérer des résultats avant la fin de l'année ou le début de 2021, et ont commencé à fabriquer des millions de doses en avance au cas où ils seraient probants.

AstraZeneca a pré-vendu des centaines de millions de doses à de multiples pays dans le monde, plus qu'aucun de ses concurrents.

Cette annonce, la première d'une telle nature parmi les dizaines d'essais cliniques en cours dans le monde, est intervenue quelques heures avant que l'Union européenne n'annonce avoir passé un autre accord préliminaire pour obtenir 200 millions de doses d'un potentiel vaccin développé par l'alliance germano-américaine Biontech/Pfizer.

L'UE a déjà conclu des accords pour s'assurer l'accès aux éventuels vaccins des groupes Sanofi-GSK, Johnson & Johnson, CureVac, Moderna et AstraZeneca.

- Milliards de seringues

En Russie, les autorités de Moscou ont annoncé avoir commencé à tester le vaccin russe sur 40.000 habitants de la capitale, dernière étape des essais de ce vaccin annoncé en grande pompe en août.

"Les premiers participants se sont fait vacciner aujourd'hui dans les établissements médicaux de la capitale", s'est félicitée l'adjointe au maire de Moscou, Anastasia Rakova.

La Russie a annoncé début août avoir développé le "premier" vaccin contre le Covid-19, baptisé Spoutnik V, mis au point par le centre de recherches Nikolaï-Gamaleïa.

Il a toutefois été accueilli avec scepticisme dans le monde, notamment à cause notamment de l'absence de phase finale des essais au moment de son annonce.

Dans la perspective de vaccinations massives dans le monde, que toutes les autorités espèrent voir débuter le plus vite possible, il faut, en plus d'un vaccin efficace et sûr, le moyen de l'administrer.

Pour cela, le principal producteur de seringues indien, Hindustan Syringes, l'un des grands producteurs mondiaux de dispositifs d'injection, se prépare et augmente sa production.

Il fabrique déjà chaque année 700 millions de seringues autobloquantes --pour prévenir toute réutilisation-- et table sur un milliard d'ici 2021.

"Même si 60% de la population mondiale est vaccinée, cela signifie qu'il faudra quatre à cinq milliards de seringues", explique à l'AFP le directeur exécutif d'Hindustan Syringes, Rajiv Nath.

Prashant Yadav, spécialiste de l'approvisionnement en matière de santé à la Harvard Medical School, assure à l'AFP que le monde devrait "avoir une capacité suffisante pour la première vague de vaccinations qui concernera des groupes prioritaires".

Mais "lorsque nous parviendrons à une vaccination à grande échelle à la fin 2021 ou en 2022 et que les estimations pour la demande de doses dépasseront les dix milliards, l'approvisionnement en seringues deviendra une contrainte", ajoute-t-il.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) ne s'attend pas à une vaccination généralisée avant mi-2021.

Le coronavirus a fait, selon le dernier bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles, près de 900.000 morts dans le monde.

Plus de 27.631.550 cas d'infection ont été officiellement diagnostiqués depuis le début de l'épidémie, dont au moins 18.332.900 sont aujourd'hui considérés comme guéris

Les États-Unis sont le pays le plus touché tant en nombre de morts que de cas, avec 189.698 décès pour 6.328.054 cas recensés, selon le comptage de l'université Johns Hopkins.

Après les États-Unis, les pays les plus touchés sont le Brésil avec 127.464 morts pour 4.162.073 cas, l'Inde avec 73.890 morts (4.370.128 cas) et le Mexique avec 68.484 morts (642.860 cas).

Au Royaume-Uni, qui avec 41.586 morts et 352.560 cas connait une inquiétante résurgence de la pandémie, le premier ministre Boris Johnson a annoncé des "mesures décisives", dont l'interdiction des rassemblements de plus de six personnes, contre trente jusqu'à présent.

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