Washington et Pékin saluent des progrès dans les négociations commerciales

Publié le à Washington (AFP)

Donald Trump a estimé jeudi que "d'énormes progrès" avaient été réalisés dans les négociations commerciales entre les Etats-Unis et la Chine, Pékin parlant d'"avancées importantes", mais de nombreux points litigieux restent encore à régler pour enterrer définitivement la hache de guerre.

Des "avancées importantes" sont ressorties des négociations menées par les délégations américaine et chinoise à Washington, a annoncé l'agence officielle Chine nouvelle. Citant un communiqué de la délégation chinoise, l'agence évoque des discussions "sincères, précises et fructueuses", entre les deux parties.

La Maison Blanche, qui a relevé qu'il restait encore "beaucoup de travail", s'est montrée inflexible sur l'échéance, soulignant que les 90 jours de trêve qui s'achèveront le 1er mars représentaient "une date limite ferme".

Donald Trump et son homologue chinois Xi Jinping avaient consenti, le 1er décembre, lors d'une rencontre à Buenos Aires, à suspendre la guerre commerciale que se livrent les deux premières économies du monde pour tenter de trouver un accord.

Dans une lettre, lue dans le Bureau ovale de la Maison Blanche par un membre de la délégation chinoise, Xi Jinping a estimé que les relations commerciales entre les Etats-Unis et la Chine étaient désormais à une étape "capitale". "J'espère que les deux parties vont continuer à travailler dans un respect mutuel", a-t-il ajouté.

De son côté, Donald Trump a annoncé que les négociateurs américains se rendraient en Chine "début février".

En revanche, la rencontre envisagée avec Xi Jinping "dans un avenir proche" pour régler "certains des points les plus difficiles" n'est pas encore organisée, a-t-il dit.

- Un futur accord historique? -

Le locataire de la Maison Blanche avait souligné plus tôt que les négociations se déroulaient dans "un bon état d'esprit" en relevant la bonne volonté des deux parties.

"Je pense que nous allons probablement conclure un accord final", avait-il dit à des journalistes. "Si cela se faisait, ce serait alors le plus grand accord jamais conclu".

La rencontre entre MM. Trump et Xi pourrait avoir lieu après le sommet prévu fin février entre le président américain et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, selon les médias américains.

Donald Trump a aussi souligné qu'il comptait conclure "un vrai accord" abordant tous les contentieux.

Pour l'heure, le négociateur en chef américain, Robert Lighthizer, et son homologue chinois Liu He, influent conseiller du président chinois, sont restés discrets sur les tractations en cours.

M. Liu était déjà aux manettes l'an passé lors des tractations commerciales avortées au cours desquelles la Chine s'était montrée plutôt inflexible.

Mais depuis, la conjoncture a changé: l'économie chinoise ralentit. En 2018, le géant asiatique a enregistré la plus faible croissance de ces 28 dernières années, affecté notamment par le conflit commercial. La croissance mondiale s'essouffle également.

- "Véritables engagements" -

Concrètement, l'administration Trump exige de la Chine qu'elle mette fin à des pratiques commerciales qualifiées de "déloyales".

Elle vise en particulier le transfert forcé de technologies américaines dans le cadre de co-entreprises en Chine, le "vol" de la propriété intellectuelle américaine, le piratage ainsi que les subventions massives accordées aux entreprises chinoises d'Etat pour en faire des champions nationaux. L'administration exhorte aussi Pékin à réduire le déficit commercial américain massif et à ouvrir son marché.

Tous ces sujets ont été abordés lors des pourparlers mercredi et jeudi, selon la Maison Blanche. "Les deux parties ont fait preuve d'une volonté de s'engager sur tous les principaux problèmes", a-t-elle souligné.

Si la partie chinoise semble disposée à faire des concessions pour ouvrir davantage son marché aux produits américains notamment agricoles, elle semble moins encline à procéder à des changements structurels. Car dans ces tractations, c'est la position dominante dans les futures industries de hautes technologies que se disputent les deux pays.

La Chine a lancé en 2015 un plan baptisé "Fabriqué en Chine 2025" (Made in China 2025) destiné à faire du pays un leader mondial des industries de demain, qu'il s'agisse d'aéronautique, de robotique, de télécommunications ou encore d'intelligence artificielle ou de véhicules à énergie nouvelle.

"Les Etats-Unis sont particulièrement focalisés sur l'obtention de véritables engagements sur les questions de changements structurels et sur la réduction du déficit" commercial, selon la Maison Blanche.

Pour contraindre Pékin à corriger ces distorsions commerciales, la Maison Blanche a infligé des taxes douanières supplémentaires sur 250 milliards de dollars d'importations chinoises. Pékin a rétorqué en imposant des tarifs douaniers additifs sur 110 milliards de dollars de biens américains.

Si aucun accord n'était trouvé, la guerre commerciale repartirait de plus belle, a prévenu l'administration Trump.

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