Élargissement: l'UE et les Balkans réunis pour une discussion "franche"

Publié le à BRUXELLES (BEL)

Le président du Conseil européen Charles Michel a reçu dimanche soir à Bruxelles les dirigeants des six pays des Balkans occidentaux candidats à l'adhésion à l'UE pour une "discussion franche", au cours d'un diner de travail destiné à préparer le sommet de Zagreb en mai prochain."J'espère une discussion franche, intense et ouverte", a-t-il annoncé dans une brève intervention avant d'accueillir ses invités. La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le chef de la diplomatie Josep Borrell participent également à cette réunion informelle, tout comme le Premier ministre croate Andrej Plenkovic, dont le pays assure la présidence semestrielle de l'Union européenne. "Nous allons voir comment approfondir notre partenariat avec ces pays, conforter leurs perspectives européennes et donner des signaux sur les réformes à mener", a expliqué Charles Michel. "Il s'agit d'engager un dialogue politique au plus haut niveau avec la Macédoine du Nord, la Serbie, le Kosovo, l'Albanie, le Monténégro et la Bosnie, et de comprendre leurs attentes avant de lancer les préparatifs du sommet de Zagreb" le 17 mai, a expliqué un responsable européen. Les entretiens porteront sur la nouvelle procédure d'adhésion plus stricte réclamée par la France. La Commission européenne a soumis une proposition en ce sens, mais elle doit encore être discutée et approuvée à l'unanimité par les États membres. "Nous avons tous eu des difficultés pour atterrir ce soir à Bruxelles (NDLR: à cause de la tempête) et c'est une sorte d'avertissement que pour nous atterrir (dans l'UE) ne sera pas facile", a commenté avec humour le Premier ministre de l'Albanie Edi Rama. "Nous sommes très très intéressés pour discuter de la nouvelle méthodologie" sur l'ouverture des négociations, a-t-il déclaré. Le ministre des Affaires étrangères de la Macédoine du Nord, qui a eu lui aussi du mal à atterrir à Bruxelles, a repris la même métaphore que le Premier ministre albanais. "Nous avons eu trois conseils européens au cours desquels nous n'avons pas réussi a atterrir, mais nous avons l'espoir de réussir la quatrième tentative", a commenté Nikola Dimitrov. L'espoir est que cette nouvelle procédure soit approuvée par les États membres pour le sommet de Zagreb et que l'accord permette d'ouvrir les négociations avec la Macédoine du Nord et l'Albanie. Elles ont déjà commencé avec le Monténégro en 2012 et la Serbie en 2014. (Belga)
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