L'exposition universelle 2020 de Dubaï ouvre ses portes aux visiteurs

Publié le à Dubaï (Belgique)

L'Expo 2020 de Dubaï, la première exposition universelle de l'histoire à être organisée au Moyen-Orient, a ouvert ses portes au grand public vendredi, sous la chaleur écrasante du riche émirat du Golfe et en pleine pandémie de Covid-19.Reportée d'un an, l'Expo 2020 est le plus grand événement ouvert au public depuis que la crise sanitaire a éclaté fin 2019. Le jeune prince héritier de Dubaï, cheikh Hamdane ben Mohammed, a lancé l'événement jeudi soir lors d'une cérémonie d'ouverture empreinte du faste cher à cet émirat connu pour ses gratte-ciel scintillants et ses centres commerciaux clinquants. "Nous faisons tout ce qui est scientifiquement possible pour atténuer les risques liés au Covid-19, mais aussi ce qui est nécessaire pour aller de l'avant", assure à l'AFP Reem al-Hachimy, directrice générale de l'Expo 2020, disant vouloir chercher "un équilibre". Les visiteurs de l'Exposition universelle de Dubaï doivent être vaccinés ou présenter un test PCR négatif de moins de 72 heures. Ces mesures de précautions ont été annoncées par les organisateurs à la mi-septembre, alors que les autorités tablent sur pas moins de 25 millions de visiteurs sur six mois. Aïcha Hussein, une étudiante en informatique émiratie de 21 ans, se dit très "enthousiaste" à l'idée de visiter dans sa ville les pavillons des quelque 190 pays participant. "C'est vraiment une source de fierté que Dubaï accueille un événement mondial tel que l'Expo", confie-t-elle à l'AFP. Pour faire le plein de visiteurs, les Emirats ont mis en avant des offres promotionnelles comme des "pass" spéciaux pour octobre. Les deux compagnies aériennes les plus importantes du pays, Emirates et Etihad, ont annoncé offrir des tickets d'entrée à leurs passagers. Les Emirats, et Dubaï en particulier, ont ces dernières années diversifié leur économie dans une région du Golfe ultra dépendante des exportations d'hydrocarbures. Dubaï est devenu un hub régional important dans différents domaines, de la finance au transport. La tenue de l'exposition universelle dans ce pays du Golfe critiqué pour ses violations des droits humains n'est pas du goût de tous, le Parlement européen ayant même appelé les Etats membres au boycott dans une résolution. Dans un communiqué, l'ONG Human Rights Watch a fustigé vendredi une "image d'ouverture en contradiction avec les efforts du gouvernement (émirati) pour empêcher l'examen de ses violations systémiques et endémiques des droits humains". (Belga)
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