NBA - Finale - Grâce à Jimmy Butler, Miami gagne le 5e match et reste en vie face aux Lakers

Publié le à ORLANDO (USA)

Miami n'a pas encore perdu la finale de la NBA. Vendredi, au terme d'un duel titanesque entre Jimmy Butler et LeBron James, le Heat a gagné le 5e match 108-111 aux dépens des Los Angeles Lakers dans le bulle du Walt Disney World d'Orlando. Les Floridiens ne sont plus menés que 3 victoires à 2 et gagné le droit de disputer un 6e match dimanche. Le champion 2020 de la prestigieuse ligue de basket sera l'équipe signera quatre victoires. Butler, leader de Miami, a été héroïque. Au bout de ses forces et de 47 minutes sur 48 possibles d'un combat à distance formidable face à James, dont l'abnégation et l'apport (40 pts, 13 reb, 7 ast) furent du même acabit, il a réédité sa performance du match N.3 où son triple-double à 40 points avait redonné de l'air aux siens pour réduire l'écart à 2-1. Après la défaite dans le 4e match, qui a mis au dos au mur le Heat, il n'avait pas hésité à dire à quel point il croyait en son équipe et pouvoir encore élever son niveau de jeu. Ses 35 points, 12 rebonds et 11 passes - deuxième triple-double dans cette finale -, auxquels on peut ajouter 5 interceptions qui illustrent son acharnement à bien défendre, ont une nouvelle fois été déterminant. D'autant que c'est lui qui est allé la chercher cette victoire impérative dans le money-time (8 pts) au moment où les Lakers, derrière au score quasiment tout le match, ont été près de renverser la situation en passant deux fois devant à 99-96 et 108-107. Mais Butler préférait mettre l'accent sur l'effort collectif en défense. "Il s'agissait de faire des stops. Nous avons juste joué dur. Et ensuite on est parvenu à exécuter comme nous le voulions en attaque, nous avons fait tourner le ballon, comme nous le faisons toujours", a-t-il analysé, ajoutant "on a aussi eu de la chance que Danny Green ait raté son tir ouvert à la fin". En effet, après une pénétration où toute l'attention s'est portée sur James, ce dernier a ressorti le ballon vers son artilleur, qui a été trop court. Sur quoi Markieff Morris a fait faute sur le gamin Tyler Herro au rebond. Et ce dernier, 20 ans et déjà glacial, a mis ses lancers francs pour assurer la victoire au Heat, finissant à 12 points. Le Heat, dont c'est la 6e finale en 15 ans (trois ont été remportées en 2006, 2012, 2013) et qui était encore privé de son meneur Goran Dragic (aponévrose plantaire au pied gauche) a ainsi montré de formidables ressources pour priver L.A. d'un sacre que beaucoup lui promettaient dès cette rencontre. Duncan Robinson a ainsi été le facteur X de l'équipe avec ses sept paniers sur treize derrière l'arc des 3 points (26 pts) et l'autre rookie, le talentueux Kevin Nunn, n'a jamais été complexé par l'enjeu, avec des paniers importants (14 pts). Courant constamment après le score - Miami a compté jusqu'à 11 points d'avance dans la première période - les Lakers s'en sont surtout remis à LeBron James, extraordinaire de volonté et d'adresse (15/21 dont 6/9 derrière l'arc), qui a tout fait pour forcer leur destin, mais en vain. Anthony Davis a aussi tout donné, se faisant mal au talon droit durant le premier acte, puis semble-t-il plus sérieusement à la cheville gauche en fin de partie. Mais il a serré les dents et a bien pesé dans cette rencontre (28 points, 12 rebonds, 3 contres). Mais les deux All-stars étaient un peu esseulés, dans une équipe où seul Kentavious Caldwell-Pope a eu de l'impact (16 pts). Pour ce match, les joueurs de L.A. portaient le fameux maillot "Mamba Edition" créé par Kobe Bryant. Celui avec lequel ils n'avaient pas perdu en quatre matchs durant ces play-offs. Il devait donc les amener à un 17e sacre. Mais Jimmy Butler et les siens en ont décidé autrement. (Belga)
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