Philippines: au moins un mort dans le puissant typhon Rai

Publié le à Manille (Philippines)

Le plus puissant cyclone à frapper les Philippines cette année a déraciné des arbres, fait s'effondrer des lignes électriques et inondé des villages à travers l'archipel vendredi, laissant au moins un mort derrière lui.L'agence nationale des catastrophes naturelles des Philippines a confirmé vendredi qu'une personne avait été tuée et deux autres blessées dans la tempête qui se dirigeait vers l'île de Palawan, destination touristique populaire.  Plus de 300.000 personnes ont pris la fuite, laissant derrière eux maisons et stations balnéaires tandis que le typhon Rai faisait des ravages dans le sud et le centre du pays, interrompant les communications dans certaines zones et arrachant les toits des bâtiments.   Rai était qualifié de "super-typhon" - l'équivalent d'un ouragan de catégorie 5 aux Etats-Unis - lorsqu'il a touché terre jeudi, sur l'île touristique de Siargao, accompagné de vents de 195km/h. Vendredi, la vitesse du vent s'était abaissée à 155km/h, a annoncé l'Agence météorologique des Philippines. "Nous voyons des gens marcher dans les rues, beaucoup d'entre eux sous le choc", a rapporté le correspondant d'ABS-CBN, Dennis Datu, depuis la ville de Surigao, dans le sud de l'île de Mindanao, durement touchée.  Selon le correspondant, les principales routes menant à la ville côtière ont été bloquées par des glissements de terrain, des arbres tombés et des poteaux électriques renversés.  Des dizaines de vols ont été annulés dans tout le pays jeudi et des dizaines de ports ont été temporairement fermés, l'Agence météorologique ayant prévenu que le typhon pourrait provoquer des "inondations potentiellement mortelles" dans les zones côtières de faible altitude. Rai est un typhon particulièrement tardif dans la saison. La plupart des cyclones tropicaux dans l'océan Pacifique se forment entre juillet et octobre. Le typhon se dirige vendredi vers l'île de Palawan et devrait émerger samedi au-dessus de la mer de Chine méridionale, en direction du Vietnam. Les scientifiques alertent depuis longtemps que les typhons deviennent de plus en plus puissants, se renforçant à mesure que le réchauffement climatique provoqué par l'homme s'accélère. Les Philippines, considérées comme un des pays les plus vulnérables au réchauffement climatique, sont frappées chaque année par une vingtaine de typhons qui sèment souvent la destruction parmi les habitations, les récoltes et les infrastructures dans des régions déjà très pauvres. (Belga)
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