Record de l'heure - L'athlète paralympique Sarah Storey échoue à 563 mètres de Leontien Van Moorsel

Publié le à LONDRES (Grande-Bretagne)

La quadruple championne olympique néerlandaise Leontien Zijlaard-Van Moorsel est toujours recordwoman du monde de l'heure de cyclisme grâce aux 46,065 kilomètres couverts à 2400 mètres altitude le 10 janvier 2003 à Mexico. La Britannique Sarah Storey, l'athlète paralympique la plus titrée de l'histoire, n'a en effet pour sa part parcouru que 45,502 kilomètres lors de sa tentative de samedi au Lee Valley Velodrome de Londres-Est. Elle échoue ainsi à 563 mètres du record de Van Moorsel. Storey, 37 ans, née avec une main gauche qui ne fonctionne pas, a conquis onze médailles d'or aux Jeux paralympiques, en cyclisme (à Pekin et Londres) et en natation (à Barcelone, Atlanta et Sydney), ainsi que vingt titres mondiaux. Elle était la première à s'attaquer au record de Van Moorsel depuis que l'Union Cycliste internationale (UCI) a adopté de nouvelles règles, et rayé le record de la Française Jeannie Longo (48,159 km), établi sur un vélo aérodynamique. A mi-course Sarah Storey était en avance sur le tableau de marche de la tenante du record, mais a finalement dû se contenter du record paralympique C5. "C'était sans conteste l'heure la plus difficile de ma vie", a-t-elle avoué, épuisée, après avoir partiquement dû être ranimée. "J'espérais dépasser les 46 kilomètres mais être battue de peu par une grande championne comme Van Moorsel n'est pas un déshonneur. Et puis me voilà quand même recordwoman de Grande-Bretagne. Le record masculin, 52,491 km, a été établi le 8 février à Grenchen par l'Australien Rohan Dennis (Belga)
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