Tour de France - 9e étape - Tiesj Benoot regrette cette occasion manquée

Publié le à BRIOUDE (France)

Tiesj Benoot a terminé deuxième de la 9e étape du Tour de France, dimanche à Brioude. Daryl Impey a été plus rapide au sprint. Benoot a dû se consoler avec la "combativité" du jour. "Dommage", a dit le coureur de Lotto Soudal après coup. "Mais je savais que ce ne serait pas facile contre Impey. Il est plus rapide, gagne de petits sprints massifs. J'étais donc un peu piégé à la fin. Dommage que l'arrivée n'ait pas été dans cette petite montée où j'étais le plus fort." Benoot accéléra dans la dernière côte, avec Roche et plus tard Impey pour seuls compagnons. "Et à la fin, j'ai lâché Roche," dit Benoot. "C'était une sale de situation. En lâchant Roche, je me suis battu moi-même. Je voulais qu'il revienne après ça, mais le groupe avec Naesen et Stuyven s'est rapproché et je ne voulais pas prendre ce risque, car ce sont des gars rapides. Donc je n'ai pas attendu de toute façon. Avec Roche avec moi, j'aurais pu jouer un peu plus. J'ai attaqué et tout à coup Impey était là. Je ne sais pas d'où il venait. Soudain j'ai vu un maillot blanc : Impey. Il avait dû céder plus tôt dans la montée, mais apparemment il a dû faire un très bon dernier kilomètre. J'ai été vraiment surpris qu'il soit revenu. Il était fort, un bon gagnant, mais bien sûr, vous préférez gagner." Benoot n'est pas le plus rapide à l'arrivée. "Et contre Impey, il n'y a pas grand chose à faire. Il gagne des sprints en petits groupes. J'ai essayé de l'enfermer, j'ai fait tout ce que je pouvais, même si je savais que ce serait difficile. Je n'ai pas fait d'erreur dans ce sprint, je n'ai pas pris le relais à la fin. Deuxième, oui, c'est le premier perdant, n'est-ce pas ? C'est une occasion manquée. Il y en aura d'autres dans le Tour, mais gagner aurait été bien. C'est la première fois dans le Tour que je suis si près de gagner, j'espère que j'aurai encore de telles occasions. Maintenant bon : le Tour est encore long et je suis content d'avoir retrouvé mes bonnes jambes après quelques jours difficiles. L'équipe se porte bien et c'est aussi un stimulant supplémentaire. Demain, nous irons de nouveau au sprint pour Caleb Ewan. Je vais essayer dans l'échappée. Le Prix de la combativité ? Oui, mais je ne suis pas venu au Tour pour ce prix-là." Benoot versnelde op de laatste helling, kreeg Roche, Tratnik en wat later Impey nog met zich mee. "En uiteindelijk rijd ik Roche er nog af", zei Benoot. "Dat was een kutsituatie. Door Roche eraf te rijden, heb ik mezelf geflikt. Ik wou hem daarna nog laten terugkomen, maar die groep met Naesen en Stuyven kwam dichter en ik wou dat risico niet nemen, want dat zijn snelle jongens. Dus heb ik toch maar niet gewacht. Met Roche erbij had ik iets meer kunnen gokken. Ik demarreerde en plots was die Impey erbij. Ik weet niet goed vanwaar hij opeens kwam. Ik reed omhoog met Roche, Tratnik hing aan de rekker en opeens zag ik een wit truitje: Impey. Hij had eerder bergop moeten lossen, maar moet blijkbaar een enorme sterke laatste kilometer gereden hebben. Ik was echt verbaasd dat hij nog terugkwam. Hij was sterk, een mooie winnaar, maar je wint natuurlijk liever zelf." Benoot is niet de snelste aan de finish. "En tegen Impey valt er weinig te beginnen. Hij wint sprinten met een kleine groep. Ik probeerde hem nog wel 'vast te zetten', ik deed er alles aan, al wist ik dat het moeilijk zou zijn. Ik maakte geen fouten in die sprint, nam niet meer over op het eind. Tweede, ja dat is de eerste verliezer hé. Dit is toch wel een gemiste kans. Er komen er nog wel in de Tour, maar winnen was mooi geweest. Het is de eerste keer in de Tour dat ik zo dicht bij de zege kom, hopelijk krijg ik nog zulke kansen. Nu goed: de Tour is nog lang en ik ben blij dat ik mijn goede benen heb teruggevonden na een paar moeilijke dagen. De ploeg rijdt goed en dat is ook een extra stimulans. Morgen rijden we gewoon weer voor Caleb Ewan in de sprint. Ik zal het nog wel eens proberen in de ontsnapping. Die Prijs van de Strijdlust? Tja, die heb ik, maar ik kwam niet naar de Tour voor die prijs." (Belga)
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