Un immeuble s'effondre en Floride: un mort, 51 disparus

Publié le à Surfside (Belgique)

Au moins une personne a trouvé la mort et les autorités étaient sans nouvelles de dizaines d'autres jeudi, après l'effondrement spectaculaire d'un immeuble résidentiel près de Miami, où une opération de recherches massive était en cours, les secours redoutant un bilan catastrophique."Nous avons transporté au moins deux personnes à l'hôpital ce matin et l'une d'entre elles est décédée", a déclaré sur NBC Charles Burkett, le maire de la ville de Surfside, où se trouve le complexe Champlain Towers South auquel appartenait l'immeuble en Floride, dans le sud-est des Etats-Unis. Les douze étages se sont écroulés vers 01h30 du matin (07h30 heure belge), dégageant selon des témoins un grand nuage de poussière sur plusieurs pâtés de maisons. On ignorait pour l'heure la cause du sinistre. - 51 disparus -    Les services de secours craignent pour la vie de 51 personnes "censées habiter" dans la partie effondrée de l'immeuble et n'ayant "ni appelé (pour signaler être en sécurité) ni demandé à quelqu'un d'appeler" à leur place, a indiqué sur CNN Sally Heyman, une administratrice du comté de Miami-Dade. "Mais on ne sait jamais, entre les vacances et autres... Donc on continue d'attendre. Et malheureusement, même s'il en reste, l'espoir s'amenuise." "Nous nous préparons à recevoir de mauvaises nouvelles, étant donné la destruction à laquelle nous avons assisté", a prévenu le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, qui a salué la "réponse rapide" des secours, qui a selon lui "sauvé des vies". L'effondrement de toute une aile de ce complexe donnant sur l'océan a touché environ 55 appartements, a précisé lors d'une conférence de presse Ray Jadallah, chef adjoint des services de secours du comté de Miami Dade, qui a ajouté que 35 personnes avaient été évacuées de l'immeuble, dont certaines de la partie effondrée. - Une semaine de recherches -   Le ministère argentin des Affaires étrangères a confirmé jeudi matin la présence d'au moins quatre ressortissants argentins dans l'immeuble, trois adultes et une fillette de 6 ans, portés disparus. "Nous avons soigné dix personnes sur place", a indiqué le maire de Surfside, précisant que les unités canines n'avaient détecté aucune victime sous les gravats. Les recherches pourraient durer "au moins une semaine", a estimé lors de la même conférence de presse Andrew Hyatt, un autre responsable de Surfside. - Causes encore inconnues -    Les causes de l'écroulement de ce complexe résidentiel étaient toujours "inconnues" jeudi matin, a confié au Miami Herald Daniella Levine Cava, une autre administratrice du comté. Des travaux visant à le mettre aux normes étaient en cours, notamment sur le toit de l'immeuble, ont précisé plusieurs responsables, estimant néanmoins peu probable qu'ils soient la cause de l'effondrement. Les services d'urgence ont dépêché près de 80 unités d'intervention sur les lieux, près de la plage. La police de Miami Beach a indiqué que ses agents étaient venus en aide à la ville de Surfside. Selon les médias locaux, l'immeuble avait été construit en 1981 et comprenait une centaine d'appartements. (Belga)
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