WRC - Thierry Neuville dixième après la 11e spéciale

Publié le à BRUXELLES (Belgique)

Thierry Neuville voit le titre de champion du monde des rallyes tout doucement lui échapper. Le pilote belge, au volant de sa Hyundai i20, pointe à la 10e place du classement général provisoire après la 11e spéciale du Rallye d'Australie, dernière épreuve du championnat du monde WRC 2018, samedi à Urunga.Samedi matin en Australie, Thierry Neuville a signé successivement le 10e temps de l'ES 9, puis les 9e temps lors des spéciales 10 et 11. Le Belge a commis une petite erreur en début de cette 11e spéciale, percutant un talus avec le flanc droit de sa voiture. "Quelque chose est cassé mais rien de grave", a-t-il déclaré après l'arrivée. "Nous allons réparer cela avant la spéciale suivante." Au général, Neuville est 10e à 2:03.5 de Jari Mati Latvala (Toyota Yaris WRC). Le Finlandais devance l'Estonien Ott Tänak (Ford M-Sport) de 4.6 et le Norvégien Mads Ostberg (Citroën C3 WRC) de 8.1. Vendredi, le Saint-Vithois avait déjà été victime d'un coup du sort, voyant son pneu arrière gauche déjanté et crevé à la réception d'un saut dans la 6e spéciale. Son concurrent direct pour le titre mondial, le quintuple tenant Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC) est 7e à 1:13.1 secondes. Le Français compte près de 50 secondes d'avance sur Neuville. Il reste 13 spéciales à parcourir à Neuville pour tenter de renverser la situation. Le rallye d'Australie se termine dimanche après-midi heures locales, dimanche matin heures belges. Ogier possède 3 points d'avance sur Neuville au championnat. Si les choses en restaient là, le Français remporterait dimanche son sixième titre consécutif de champion du monde. (Belga)
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