L'actrice voudrait ainsi sauver deux éléphantes

PARIS Brigitte Bardot a menacé de demander la nationalité russe si les autorités françaises décidaient d'euthanasier deux éléphantes malades, dans un communiqué signé de sa main, transmis vendredi par sa fondation à l'AFP.

"Si ceux qui ont le pouvoir ont la lâcheté et l'impudence de tuer les deux éléphantes Baby et Népal (...) j'ai pris la décision de demander la nationalité russe afin de fuir ce pays qui n'est plus qu'un cimetière d'animaux", écrit l'ancienne actrice.

Cette annonce intervient en pleine polémique sur l'exil fiscal annoncé de Gérard Depardieu, qui vient d'obtenir la citoyenneté russe auprès du président Vladimir Poutine.

Le sort de Baby et Népal, deux éléphantes menacées d'euthanasie à Lyon, dans le centre de la France, suscite une levée de boucliers des défenseurs de la cause animale depuis la mi-décembre, dont la fondation Brigitte Bardot, une ONG créée par l'ancienne actrice pour porter secours aux animaux maltraités ou menacés de disparition.

Un pourvoi vient d'être déposé au Conseil d'Etat, la plus haute juridiction administrative française, par les avocats du cirque Pinder, propriétaire des éléphantes, pour demander la suspension de l'euthanasie décidée par la préfecture de Lyon. Cette dernière avait pris cette décision en arguant que les deux bêtes, hébergées par le zoo de Lyon, sont atteintes de tuberculose, une affirmation contestée par les associations.

L'autopsie d'une autre éléphante décédée de maladie dans le zoo avait établi qu'elle était atteinte de tuberculose, une maladie contagieuse de l'animal à l'homme.

Le pourvoi devant le conseil d'Etat n'a pas d'effet suspensif. Le 21 décembre, le tribunal administratif de Lyon, saisi par le propriétaire des éléphantes, avait donné raison au préfet.

© La Dernière Heure 2013