L'acteur comparaîtra vendredi devant le tribunal correctionnel de Paris


PARIS Après avoir quitté la France et acquis la nationalité russe, l'acteur Gérard Depardieu est attendu vendredi au tribunal correctionnel de Paris, qui doit le juger pour conduite en état d'ivresse après une chute de scooter en novembre dernier.

Le 8 janvier dernier, Depardieu avait fait faux bond à la justice qui l'avait convoqué dans le cadre d'une procédure simplifiée dite de "plaider coupable", arguant être retenu au Monténégro pour des raisons professionnelles.

Faute de s'être présenté à sa convocation, l'acteur, âgé de 64 ans, est poursuivi devant le tribunal correctionnel.

Depuis le Monténégro, l'acteur avait déclaré qu'il n'avait "pas fui le tribunal ni la justice". "Moi (...) je suis prêt à les voir quand ils veulent à condition que je sois là et que je me défende", avait-il affirmé.

Des sources judiciaires interrogées par l'AFP n'étaient pas en mesure de préciser si l'acteur serait effectivement présent ou non à l'audience vendredi.

Le 29 novembre à Paris, victime d'un accident de scooter sans gravité, Depardieu, amoureux du vin et de la bonne chère, avait été contrôlé avec une alcoolémie d'1,8 g par litre de sang, alors que le taux autorisé en France est limité à 0,5 g.

La star du cinéma français encourt 4.500 euros d'amende et une peine pouvant aller jusqu'à deux ans de prison.

Au coeur de vives critiques après son exil, dans un premier temps annoncé pour la Belgique, Gérard Depardieu s'est défendu d'avoir quitté la France pour des raisons fiscales.

Dans une interview accordée mi-mars à un site internet belge, l'acteur qui a notamment incarné Cyrano de Bergerac ou Obélix avait décrit l'Hexagone comme un pays "triste" et égratigné la gauche au pouvoir.

Après cette polémique, lors de laquelle le Premier ministre avait qualifié de "minable" la décisions de l'acteur de quitter la France pour des raisons fiscales, Gérard Depardieu s'était vu offrir en janvier la nationalité russe par le président Vladimir Poutine.

Le comédien avait à cette occasion affiché son amour pour la Russie et qualifié ce pays de "grande démocratie".

Il s'est installé officiellement fin février dans la région russe de Mordovie, où il a été enregistré comme habitant rue de la Démocratie à Saransk.

Depardieu a également annoncé son projet de tourner un film sur la Tchétchénie, après avoir fait la fête avec son "ami" Ramzan Kadyrov, président décrié de cette république instable du Caucase russe, provoquant l'indignation des défenseurs des Droits de l'Homme.

Réputé pour ses excès, l'acteur avait, entre autres frasques, assommé un paparazzi à Florence en 2005, uriné dans la cabine d'un vol Paris-Dublin en 2011, frappé un automobiliste en plein Paris en août dernier. En 2006, il avait été condamné à Montluçon (France) à 3.500 euros d'amende pour avoir outragé des inspecteurs du travail lors d'un tournage.