People René Angélil, mari et imprésario de Céline Dion est décédé.

Après de longs mois de lutte contre le cancer de la gorge, René Angelil a dû s'avouer vaincu. Il était surtout connu pour être le mari et l'impresario de Céline Dion, l'une des grandes divas de la chanson. Il avait 73 ans et allait fêter ses 74 ans dans deux jours.

Né d'un père syrien et d'une mère libanaise le 16 janvier à Montréal, il avait tour à tour touché à la chanson (dans le groupe Yéyé les Baronets), au métier d'acteur avant de percer en tant que manager. En 1981, il découvrait la voix puissante et juste d'une certaine Céline Dion, une jeune fille à peine entrée dans l'adolescence qui allait devenir sa femme et la mère de ses enfants.


Il avait en 1988, amené avec succès Céline Dion au concours de l'Eurovision pour la Suisse. Il avait poussé ensuite la star naissante à prendre activement des cours d'anglais afin de viser une carrière américaine.

Sacrée en 1996 "meilleure artiste francophone", Céline Dion, sous la houlette avisée de René Angélil, a monnayé avantageusement ses talents par des contrats à répétition à Las Vegas.

Côté privé, René Angélil, de 26 ans son aîné, a épousé en décembre 1994 sa muse. "J'étais amoureux de son talent depuis le premier jour et c'est arrivé comme ça, un jour, on était en Irlande, comme dans un film... Le coeur n'a pas d'âge", disait-il dans un reportage consacré à son union avec la star. Le couple allait ensuite avoir 3 enfants, dont deux jumeaux, Eddy et Nelson, venus au monde en 2010, soit 9 ans après leur grand frère René-Charles. René Angelil avait également trois autres enfants, Patrick, Jean-Pierre et Anne-Marie, nés de deux précédentes unions.


"C'est avec une profonde tristesse que nous vous annonçons que René Angélil est décédé" à son domicile de Las Vegas (Nevada, ouest des Etats-Unis) des suites d'un cancer, selon un communiqué de Marc Olivier, porte-parole de Céline Dion. "La famille souhaite vivre le deuil en toute intimité. D'autres informations vous seront communiquées dans les prochains jours", peut-on également lire sur le site internet de la chanteuse.

La chanteuse avait elle-même mis sa carrière entre parenthèses au mois d'août pour s'occuper de son époux, qu'elle savait au plus mal. René Angelil avait également annoncé stopper ses activités de manager durant l'été.

Dans un entretien avant la reprise de ses concerts à Las Vegas fin août 2015, la chanteuse avait révélé avec émotion l'un des derniers souhaits de René, "mourir dans ses bras". Voeu exaucé, il s'est éteint à sa résidence de Las Vegas.

Un duo indivisible avec Céline Dion

En 1981, il perd son seul contrat d'agent avec la chanteuse Ginette Reno. Cette autre grande voix du Québec lui fait faux bond. Découragé, humilié même, René Angélil écoute un essai d'une adolescente de 12 ans qui allait changer le cours de sa vie.

"Un miracle s'est produit", devait-il avouer un peu plus tard. "Quand j'ai entendu cette voix-là, je n'avais jamais rien entendu de tel. Pour moi c'est la plus belle voix du monde". Ce coup du destin marquait le début de sa fructueuse relation avec la chanteuse à la voix d'or, Céline Dion.

Homme d'affaires gourmand, négociateur intraitable, son plan pour la jeune québécoise était simple: en faire la plus grande chanteuse de la planète. Avec le talent de Céline comme son atout principal, il lui restait à bien jouer cette carte maîtresse pour remporter son pari.

L'ascension a été rapide, dès 1983 Céline Dion devient la première Canadienne à recevoir un disque d'or en France. Le reste de l'histoire a tout d'un conte de fée, signature avec de grands labels, collaborations avec Jean-Jacques Goldman, Barbra Streisand ou Stevie Wonder et tournées mondiales.

Pour un joueur de la trempe de René Angélil, le chemin a mené naturellement jusqu'à l'empire du jeu, Las Vegas avec des contrats mirobolants, dont le dernier sur 10 ans pour 70 concerts par an avec un cachet estimé à 500.000 dollars par représentation.

René Angélil a tout misé sur sa Céline. Pendant plus de 30 ans, il a mené sa carrière d'une main ferme et multiplié les investissements (restaurants, discothèque à Las Vegas, golf..) sans oublier les produits dérivés (parfum, vêtements et accessoires...).

"Du talent, il en faut, mais un gérant comme ça, il n'y en a pas deux. 99.9% de ce qui m'arrive, René en est la cause", se plaisait à dire Céline Dion. "Céline aurait peut-être été la plus grande chanteuse québécoise, mais avec René, elle est devenue la plus grande chanteuse au monde", disait quant à lui le parolier québecois Luc Plamondon.