Décès d'Anthony Franciosa

Décès d'Anthony Franciosa
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Il avait tourné sous la houlette d'Elia Kazan et de George Cukor

LOS ANGELES L'acteur américain Anthony Franciosa, que le public avait notamment pu voir dans des films d'Elia Kazan et George Cukor dans les années 1950, est décédé à Los Angeles des suites d'une attaque, a annoncé vendredi son agent. Il avait 77 ans.

Né Anthony Papaleo en octobre 1928 à New York, Anthony Franciosa est mort jeudi au centre médical de UCLA, entouré de sa femme Rita et d'autres proches.

L'acteur, dont l'interprétation puissante de personnages compliqués et agités fit de lui une star de Hollywood dans les années 1950 et 60 mais dont le comportement sur les plateaux de tournage gêna sa carrière, appartenait à une nouvelle vague de comédiens qui révolutionna le métier au milieu du XXe siècle, avec une approche introspective et intensément réaliste des rôles. La plupart de ces acteurs passèrent par le prestigieux Actors Studio de New York. Parmi eux, on comptait Ma0rlon Brando, James Dean, Rod Steiger Shelley Winters et Paul Newman. Franciosa fut marié à Shelley Winters, décédée le week-end dernier.

A partir de son premier rôle important dans Une poignée de neige de Fred Zinnemann en 1957 -film dans lequel il jouait le frère d'un drogué-, Franciosa fut connu pour son interprétation de jeunes gens compliqués. Cette année-là, il apparut dans trois autres films, Un homme dans la foule d'Elia Kazan, Cette nuit ou jamais de Robert Wise et Car sauvage est le vent de George Cukor.

La carrière de Franciosa se poursuivit mais le comportement de l'acteur sur les tournages devint un sujet de commérages à Hollywood. Circulèrent des histoires de conflits avec des réalisateurs, d'explosions avec d'autres acteurs.

«Je suis parti à Hollywood au milieu des années 1950. Et je dirais que j'y suis allé un peu trop tôt», confiait Anthony Franciosa dans un entretien en 1996, ajoutant qu'il n'était pas assez mûr sur le plan psychologique et émotionnel pour faire face à toute cette attention. L'attitude quelque peu orageuse de l'acteur se manifesta aussi en dehors des plateaux de cinéma. En 1957, il fut incarcéré pendant dix jours dans la prison du comté de Los Angeles pour avoir frappé un photographe de presse. Du fait de sa réputation, les propositions à Hollywood se firent moins nombreuses et il se tourna vers des films européens et la télévision. Parmi ses derniers films, on peut citer Ténèbres de Dario Argento et Un justicier dans la ville 2 de Michael Winner en 1982.

Outre Shelley Winters, Anthony Franciosa fut marié à Beatrice Bakalyar et Judy Kanter, avec qui il a eu une fille, Nina. Il convola en dernières noces avec Rita Thiel, un mannequin allemand. Le couple a eu deux fils, Christopher et Marco.

© La Dernière Heure 2006

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