Kenny Baker, l'acteur britannique célèbre pour avoir incarné le petit robot R2-D2 dans le film "La guerre des étoiles", est mort samedi à l'âge de 81 ans, a annoncé sa famille, citée par le journal The Guardian.

Baker, qui mesurait à peine plus d'un mètre, souffrait depuis un certain temps de problèmes pulmonaires, a précisé sa nièce Abigail Shield. "Il était très malade ces dernières années et nous attendions cette issue fatale", a-t-elle ajouté. Un des neveux de Kenny Baker, qui s'occupait de lui, l'a trouvé mort samedi matin. "Nous sommes tous très fiers de ce qu'il a accompli dans sa vie, (...) de tout le bonheur qu'il a apporté à travers le monde", a confié Abigail Shield. Kenny Baker a joué le rôle du petit robot facétieux et siffleur R2-D2 dans le "Star Wars" original, en 1977, et dans les cinq films suivants de la série. 

Son nom a aussi été cité l'année dernière au générique du septième épisode, "Le réveil de la force", et il avait assisté, en fauteuil roulant, à sa première européenne à Londres en décembre dernier. Le nouvel épisode à venir, "Rogue One" (rebelle), doit sortir en décembre prochain. Baker avait aussi joué dans des films cultes des années 1980, comme Flash Gordon ou encore Bandits, Bandits de Terry Gilliam.