La valeur totale de ce lot, qui sera mis sur le marché du 3 au 5 décembre par la maison Rock Island Auction Company, dans l'Illinois, est estimée entre 1,5 et 3,5 millions de dollars, selon un communiqué.

"L'épée, accompagnée de son fourreau, est la pièce maitresse de cette collection" et sera vendue à Rock Island (Illinois) et en ligne.

L'arme sort des ateliers versaillais de l'armurier Nicolas-Noël Boutet et fut "portée par Napoléon Bonaparte lors du coup d'Etat du 18 Brumaire 1799" (le 9 novembre 1799), explique la maison d'enchères qui se dit "numéro un mondial des ventes aux enchères d'armes à feu, d'armes blanches et de matériel militaire de collection".

Couronné empereur le 2 décembre 1804, Napoléon Bonaparte avait offert son épée au général Jean-Andoche Junot. A sa mort, l'arme s'était retrouvée dans un musée à Londres puis chez un collectionneur américain, selon Rock Island Auction Company.

La maison d'enchères rappelle dans son communiqué qu'en 2007, "le sabre porté par (le Premier consul Bonaparte) à la bataille de Marengo (contre les troupes autrichiennes en juin 1800 dans le Piémont en Italie) avait été vendu aux enchères pour la somme de 6,5 millions de dollars".

La France a célébré au printemps le bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte le 5 mai 1821, le président Emmanuel Macron dressant un portrait "en clair-obscur" de cette figure centrale de l'Histoire de France et de l'Europe.