"Nous sommes déçus d'avoir dû fermer le compte d'Epic Games dans l'App Store. Nous avons travaillé avec leur équipe pendant de nombreuses années sur des lancements et des sorties", a déclaré le groupe californien.

Les deux sociétés s'affrontent depuis deux semaines devant les tribunaux et dans la presse sur la commission qu'Apple prélève sur les achats des consommateurs via l'App Store, son incontournable plateforme de téléchargement d'applications sur les appareils de la marque.

Lundi, une juge californienne avait décidé qu'Apple ne pouvait pas exclure Epic Games de son programme pour les développeurs, mais lui avait donné raison sur le retrait du jeu vidéo de l'App Store.

L'éditeur "semble s'être mis lui-même dans cette situation difficile", avait précisé la magistrate, puisqu'il a rompu les termes du contrat passé avec le géant de l'électronique et des technologies.

Conformément à la décision de la juge, Apple n'a pas coupé l'accès d'Epic Games à un programme nécessaire pour faire fonctionner sa plateforme de création vidéo Unreal Engine, utilisée par divers clients de l'éditeur, principalement des studios.

Au coeur de la bataille: Epic Games juge "tyrannique" la commission de 30% qu'Apple perçoit sur les revenus générés par les entreprises qui passent par l'App Store pour distribuer leurs applications aux consommateurs sur les iPhone et tablettes.

L'éditeur a récemment tenté de contourner le système de paiement d'iOS (le logiciel d'exploitation) dans des mises à jour de Fortnite, mais Apple a immédiatement retiré le jeu ultra populaire de l'App Store.

Epic Games a porté plainte contre Apple pour abus de position dominante. "La cour a recommandé qu'Epic se conforme aux règles de l'App Store en attendant la résolution de l'affaire judiciaire, des règles qu'ils ont suivies pendant des années jusqu'à ce qu'ils créent cette situation. Epic a refusé", a expliqué Apple vendredi.

Epic Games assure de son côté se battre "par principe", au nom de la liberté des développeurs et des joueurs.

Apple, juge et partie sur l'App Store, se défend régulièrement de tout abus en expliquant que les commissions, d'un niveau standard sur d'autres magasins équivalents, servent à protéger les applications et leurs utilisateurs des pirates et des arnaques.