PALM SPRINGS 16/04 (AFP)

Pas de masques, pas de restrictions sanitaires mais des couronnes de fleurs sur la tête et du maquillage à paillettes: le célèbre festival de musique de Coachella, en Californie, a repris vendredi pour la première fois depuis 2019. Le Belge Stromae fait notamment partie de l'affiche de cet événement rassemblant de nombreuses stars mondiales. "Je suis vaccinée et on est en plein air, je ne suis pas du tout inquiète, j'avais vraiment besoin de ça", lance Katie, 22 ans, venue de New York et dont c'est la deuxième fois à Coachella. "Je suis si heureuse d'être ici, c'est génial", ajoute-t-elle pendant un concert de The Hu, groupe de rock de Mongolie.

Même si les cas de Covid-19 augmentent aux Etats-Unis, des centaines de milliers de personnes sont attendues à Indio, dans le désert de Californie, pour cet énorme événement qui se tient sur deux week-ends de trois jours.

A l'affiche cette année, Billie Eilish, Harry Styles et The Weeknd, ainsi que Swedish House Mafia.

L'édition 2020 du festival avait été annulée en raison de la pandémie de coronavirus, et deux années d'annulations chaotiques, de changements de dates de concerts et de programme ont suivi.

Après trois ans d'interruption, Coachella est vu comme un événement-test pour une industrie toujours instable après tous les revers liés à la pandémie.

Les organisateurs ont indiqué qu'ils n'exigeraient pas de preuve de vaccination, de masques ou de distanciation sociale.

Le festival se tient principalement en extérieur, accueillant quelque 125.000 enthousiastes par jour, venus de tout le pays et de l'étranger, et dont beaucoup campent ou remplissent les hôtels alentour.

Deux sites de dépistage contre le Covid-19 sont disponibles sur place. Jose Arballo, un porte-parole des autorités sanitaires locales, a précisé que les capacités de dépistage seraient augmentées dans la région également.

Si les cas ont fortement baissé depuis janvier dans tout le pays, leur nombre commence toutefois à remonter selon les autorités.

Certaines universités ont rétabli l'obligation de port du masque, mais les restrictions restent minimes dans la majeure partie des Etats-Unis, y compris en Californie.

Parmi les grands noms de Coachella cette année figurent également Megan Thee Stallion, Phoebe Bridgers et Doja Cat.

The Weeknd et Swedish House Mafia ont été ajoutés à la liste à la dernière minute, après que Kanye West s'est retiré.

Travis Scott a lui aussi renoncé à se produire après une bousculade meurtrière pendant son concert à Houston l'an dernier.

Autres concerts au programme, ceux des Français de L'Impératrice, de la superstar belge Stromae, de la DJ palestinienne Sama' Abdulhadi et du Sud-Africain Black Coffee.