On lui doit notamment les tubes "Ain’t No Sunshine" et "Lean On Me".

Ain’t No Sunshine", "Just the Two of Us", "Lean On Me". Les chansons de Bill Withers resteront à tout jamais des immenses classiques du répertoire soul. L’interprète est décédé à l’âge de 81 ans suite à des problèmes cardiaques, a annoncé l’agence de presse américaine The Associated Press.

"Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué. Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres ", a déclaré sa famille dans un communiqué. "Même s’il a vécu une vie très privée près de sa famille et de ses amis intimes, sa musique appartient à jamais à tout le monde. En cette période difficile, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement pendant que les fans prennent soin de leurs proches."

Ses titres ont été repris à de nombreuses reprises et par les plus grands, comme Paul McCartney, Michael Jackson, Isaac Hayes, Gil Scott-Heron ou encore Will Smith. Sa musique a aussi été régulièrement samplée par des rappeurs comme Tupac et Eminem. L’introduction de "Grandma’s Hands" a aussi été utilisée dans l’inoubliable tube "No Diggity" de Blackstreet.

L’Américain a d’abord rejoint l’armée avant de se lancer dans la musique à l’âge de 33 ans. Son premier album, Just As I Am (1971) le propulse grâce au titre "Ain’t No Sunshine" pour lequel il remportera son premier Grammy. Son second opus, Still Bill, est également un succès. Il livrera en tout neuf albums, dont plusieurs live. Sa carrière sera étonnamment courte, d’une dizaine d’années seulement.

Le bluesman a en effet préféré quitter les studios et se concentrer sur sa vie privée, après avoir eu des différends avec son label, Columbia Records. En 2005, l’artiste retraité a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame. "Je suis très flatté que mes chansons fassent désormais partie du paysage américain", avait déclaré Bill Withers à Billboard cette année-là. "J’aurais probablement dû être mieux. Mais tout compte fait, j’ai fait de mon mieux."

Sa musique teintée de blues, de R&B et de gospel, ses mélodies intemporelles et sa voix chaleureuse résonneront, elles, encore longtemps.