Selon une information non confirmée du magazine spécialisé Billboard et du New York Times, la vente pour quelque 500 millions de dollars -- montant possiblement record -- comprend le catalogue de musique enregistrée du chanteur et son oeuvre d'auteur-compositeur. Y compris le célébrissime single "Born in the USA", vendu à près de 30 millions d'exemplaires.

Interrogé par le New York Times, l'entourage de Springsteen a refusé de commenter et Sony Music n'a pas répondu aux sollicitations de l'AFP.

150 millions de disques

Le "Boss", 72 ans, immensément populaire aux Etats-Unis et à l'étranger, a vendu plus de 150 millions de disques en un demi-siècle et est resté fidèle au label Columbia Records, dans le giron de la multinationale japonaise Sony.

Bruce Springsteen est la dernière star de la musique à vendre ainsi tout ou partie de son catalogue, après Tina Turner, Bob Dylan, Stevie Nicks et Neil Young.

La détention des droits des catalogues -- qui permettent de toucher des royalties à chaque utilisation d'une chanson, qu'il s'agisse d'un téléchargement, d'un passage dans un film ou une publicité -- peut se révéler très rentable sur le long terme.

Conséquence du Covid

Les experts relèvent que depuis 2020, conséquence de la pandémie de Covid-19, les grandes manoeuvres battent leur plein pour l'acquisition de droits musicaux, notamment avec la révolution du streaming: les marchés financiers se montrant friands de ces "portefeuilles" d'artistes jugés indémodables et générant des flux de recettes stables.

De récentes transactions ont atteint des montants astronomiques, bien que jamais officiellement confirmés.

En octobre, Tina Turner, 81 ans, a vendu ses droits musicaux au groupe allemand BMG pour une somme restée confidentielle.

Le lauréat 2016 du prix Nobel de littérature, Bob Dylan, 80 ans, avait vendu en décembre dernier l'intégralité de son catalogue à Universal Music pour une manne estimée à 300 millions de dollars. Stevie Nicks, de Fleetwood Mac, aurait obtenu 100 millions de dollars pour sa part majoritaire du catalogue du groupe.

Le chanteur américano-canadien Neil Young et le duo derrière Blondie ont aussi signé des accords pour des montants non précisés, tout comme Shakira.

D'après des experts du secteur, l'augmentation des prix des catalogues a commencé avant 2020 mais les montants ont vraiment flambé avec la pandémie lorsque les artistes se sont retrouvés privés de tournées et de concerts.

Parmi les entreprises à la pointe de ces ventes de catalogue: la société d'investissement britannique Hipgnosis Songs Fund, cotée à la Bourse de Londres depuis 2018, Primary Wave, qui a signé l'accord avec Stevie Nicks, et des fonds d'investissement comme Tempo Investments, Round Hill et Reservoir.

Hipgnosis, dirigée par Merck Mercuriadis, ex-manager d'Elton John ou du groupe de hard rock Iron Maiden, soulignait dans son rapport annuel 2020 que les revenus de catalogues étaient indépendant des soubresauts des marchés financiers: les gens consomment "toujours de la musique" et, grâce au streaming, "paient presque toujours pour", écrivait l'entreprise en janvier dernier.

Quant à Bruce Springsteen, il affiche clairement sa couleur politique aux Etats-Unis: il a sorti en octobre "Renegades: Born in the USA", un livre de conversations avec l'ancien président Barack Obama (2009-2017) et a chanté à New York le 11 septembre dernier devant le président Joe Biden pour la commémoration des attentats il y a 20 ans.