Le chanteur de rock et de blues anglais est mort à l'âge de 70 ans, a annoncé lundi le management de l'artiste aux chaînes de TV britanniques BBC et ITV.

Joe Cocker souffrait d'un cancer du poumon. Cocker avait littéralement éclaté lors du Festival de Woodstock, pendant l'été 1969. Il y interpréta notamment sa version mémorable de la chanson "With a Little Help from my Friends" des Beatles devant près de 300.000 personnes. Un événement qu'il qualifiera plus tard de "sorte d'éclipse, de journée très spéciale".

Il laisse derrière lui une impressionnante discographie, jalonnée par d'innombrables hits tels que "You are So Beautiful", "With a Little Help from my Friends" ou "Unchain My Heart", pour n'en citer que quelques uns. Mais tout le monde connaît surtout "You can leave your hat on", souvent reprise lors de scènes de strip-tease à la télévision! (voir dans les vidéos ci-dessous)

Joe Cocker n'avait pas grand chose du glamour qui entoure généralement les stars du rock: souvent débraillé, une éternelle barbe de trois jours, le crâne prématurément dégarni, il n'a jamais défrayé la chronique par ses frasques, à l'inverse d'un Mick Jagger, par exemple.

Pour autant, Joe Cocker avait aussi sa part d'ombre. Récemment, il revenait dans les quelques interviews qu'il accordait sur les folles années 70 qui l'avaient vu "plonger la tête la première" dans la drogue et l'alcool.

"Au début des années 70, la drogue et l'alcool se sont invités. Souvent, lorsqu'on est jeune et qu'on ne s'en fait, on ne se rend pas compte combien il est difficile de reprendre le dessus, une fois qu'on a plongé", racontait-il à la radio américaine NPR en 2012.

Curieusement, ni son talent, ni son succès ne lui ont permis d'être accueilli au Panthéon des stars, le Rock and Roll Hall of Fame, ce dont le chanteur Billy Joel s'était ému en septembre dernier pendant un concert à New York.

En 2007, il avait été anobli par la Reine Elizabeth.

(Des extraits de ses tubes sont à découvrir ou redécouvrir ci-dessous)


Le monde de la musique en émoi

Il était "sans aucun doute le plus grand chanteur de rock/soul jamais produit par le Royaume-Uni", a commenté son agent Barrie Marshall dans un communiqué. "Un incroyable talent, une vraie star, mais aussi un homme bon et humble qui adorait se produire sur scène", a-t-il ajouté.

Dans un tweet, Ringo Starr, l'ancien batteur des "Fab Four", a d'ailleurs rendu hommage à son compatriote. "Adieu et que Dieu bénisse Joe Cocker, de la part d'un de ses amis. Peace and Love", a-t-il écrit.


Paul McCartney, l'ancien bassiste des Beatles, a fait part de sa "tristesse" dans un communiqué. "C'était un adorable gars du nord que j'aimais beaucoup, j'adorais sa façon de chanter. J'étais aux anges quand il a décidé de chanter une reprise de +With a little help from my friends+", a déclaré Sir Paul.