Une équipe de chercheurs du Museum of Science and Industry (Mosi) a tenté de savoir quelle était la chanson britannique la plus accrocheuse de tous les temps. Pour ce faire, ils ont mis en place un jeu interactif en se servant des 1.000 chansons qui ont eu le plus de succès depuis les années 40 jusqu'à aujourd'hui. Le but pour les participants était de les reconnaître le plus vite possible en écoutant uniquement les premières notes de la partition.

Après avoir analysé les réponses des 12.000 participants, les chercheurs ont conclu que la chanson la plus vite reconnue (en seulement 2,3 secondes) était Wannabedes Spice Girls. Il n'en fallait pas plus que le célèbre single, sorti en 1996, soit élu "chanson britannique la plus accrocheuse de l'histoire". Il faut dire que ce hit, véritable étendard du girl power, a été un succès dans le monde entier grâce à une mélodie particulièrement entêtante et des paroles facilement mémorisables.

En deuxième position de ce classement : Mambo No 5 de Lou Bega. Elle a été reconnue en 2,48 secondes. Eye of the Tiger de Survivor occupe, elle, la troisième marche du podium. Mais comment expliquer que ces mélodies soient reconnues si rapidement par la majorité des participants? Ashley Burgoyne, un universitaire néerlandais apporte un début d'explication. "Parfois, vous entendez une chanson seulement deux fois et, dix ans plus tard, vous êtes capable de la reconnaître. A l'inverse, d'autres chansons, même si vous les avez beaucoup entendues ne produisent pas le même effet", lit-on sur Slate.

Voici le classement entier, relayé par The Independent.

1. Spice Girls - Wannabe - 2.29 s

2. Lou Bega - Mambo No. 5 - 2.48 s

3. Survivor - Eye of the Tiger - 2.62 s

4. Lady Gaga - Just Dance - 2.66 s

5. ABBA - SOS - 2.73 s

6. Roy Orbison - Pretty Woman - 2.73 s

7. Michael Jackson - Beat It - 2.80 s

8. Whitney Houston - I Will Always Love You - 2.83 s

9. The Human League - Don't You Want Me - 2.83 s

10. Aerosmith - I Don't Want to Miss a Thing - 2.84 s

11. Lady Gaga - Poker Face - 2.88 s

12. Hanson - Mmmmbop - 2.89 s

13. Elvis Presley - It's Now Or Never - 2.91 s

14. Bachman-Turner Overdrive - You Ain't Seen Nothin' Yet - 2.94 s

15. Michael Jackson - Billie Jean - 2.97 s

16. Culture Club - Karma Chameleon - 2.99 s

17. Britney Spears - Baby One More Time - 2.99 s

18. Elvis Presley - Devil in Disguise - 3.01 s

19. Boney M. - Rivers of Babylon - 3.03 s

20. Elton John - Candle in the Wind - 3.04 s