L'accord couvre plus de 600 chansons, dont les plus célèbres du seul chanteur à avoir jamais reçu le prix Nobel de littérature (2016), comme des légendes des années 60, telles "Blowin' In the Wind", "The Times They are a-Changing" ou "Like a Rolling Stone".

Il intègre également ses chansons les plus récentes, comme "Murder Most Foul", chanson-poème de 17 minutes consacrée à l'assassinat de John F. Kennedy.

Sollicitée, la maison de disques n'a pas immédiatement précisé le montant de cette acquisition. Selon le New York Times, elle pourrait dépasser les 300 millions de dollars.

"Ce n'est pas un secret que l'art de composer des chansons est une clé fondamentale à toute grande musique, et ce n'est pas un secret non plus que Bob est l'un des plus grands maîtres de cet art", s'est réjoui le président de Universal Music Group, Lucian Grainge, dans un communiqué.

"Il n'est pas exagéré de dire que son oeuvre impressionnante a capté l'amour et l'admiration de milliards de personnes à travers le monde. Je n'ai aucun doute que dans les décennies, voire siècles à venir, la musique de Bob Dylan continuera à être chantée et jouée - et chérie - partout", a ajouté M. Grainge.

A 79 ans, Bob Dylan, né Robert Zimmerman, qui a débuté à Greenwich Village à New York au début des années 60, a vendu plus de 125 millions de disques et continuait, avant la pandémie, à se produire régulièrement en concert.

Il a sorti en juin son premier album de chansons originales depuis huit ans, "Rough and Rowdy Ways" - incluant "Murder Most Foul" - 58 ans après son premier opus

L'opération annoncée lundi s'inscrit dans une bataille engagée depuis plusieurs années pour acquérir les catalogues les plus prisés de la musique moderne.

Autrefois chasse gardée de quelques "majors" de l'industrie du disque, ce marché a été récemment investi par des groupes tels que Concord, Hipgnosis ou Primary Wave, des véhicules soutenus par de puissants investisseurs.

Selon le site du magazine Rolling Stone, Bob Dylan était parvenu à conserver les droits d'auteur de la plupart de ses chansons, qu'il a quasiment toutes écrites et composées lui-même.

Outre les titres en eux-mêmes, le catalogue Dylan vaut aussi par l'attrait que son oeuvre représente encore aujourd'hui pour de très nombreux artistes.

Selon Universal, les chansons de l'icône à la voix nasillarde ont été reprises et enregistrées plus de 6.000 fois par d'autres.