Jean-Pierre Pernaut, qui a fêté ses 70 ans au printemps, s'était mis temporairement en retrait du journal télévisé de la mi-journée le plus regardé du pays pendant le confinement. Il avait également quitté l'antenne pendant quelques semaines à l'automne 2018, pour soigner un cancer de la prostate.

"A la tête depuis le 22 février 1988 de l'édition de la mi-journée la plus regardée d'Europe, Jean-Pierre Pernaut a pris la décision, en concertation avec Thierry Thuillier, directeur de l'information, et Gilles Pélisson, président directeur général du Groupe TF1, de passer le témoin à la présentation du 13H à la fin de l'année, pour se consacrer à de nouveaux projets au sein de la rédaction", a expliqué la chaîne dans un communiqué.

Le journaliste va notamment continuer à mener des opérations de proximité comme "SOS Villages" et participera toujours aux éditions spéciales de l'antenne, comme la retransmission du défilé du 14 juillet, précise TF1.

En outre, il "proposera des formats longs de reportages pour TF1", "présentera "un nouveau rendez-vous sur LCI", et "développera une offre digitale de contenus", sur "les thématiques qui lui sont chères des régions, du patrimoine et de la proximité", ajoute la chaîne phare du groupe Bouygues.

"Jean-Pierre Pernaut a façonné et donné son ADN au 13H de TF1 avec un succès inégalé. Il nous donne à nouveau l'exemple en décidant de quitter la présentation du 13H alors qu'il est au sommet de sa popularité", a commenté Thierry Thuillier, cité dans le communiqué. Gilles Pélisson s'est lui dit "très heureux que Jean-Pierre Pernaut ait décidé d'écrire une nouvelle page avec le Groupe TF1 à partir de janvier prochain et qu'il continue de partager avec le public sa passion pour le patrimoine et les régions".

Le nom de son successeur n'est pas encore connu.

Jean-Pierre Pernaut réagit: "Une décision mûrement réfléchie"

Sur Twitter, le présentateur emblématique a décidé d'expliquer son choix aux téléspectateurs. "C'est une information importante pour vous comme pour moi et je l'ai communiqué aux dirigeants comme à nos correspondants en région" commence-t-il. Avant ensuite d'expliquer les raisons de son départ. "J'ai décidé de changer de rythme et remettre le flambeau du journal dès la fin de cette année. Quel que soit leur choix, je suis certain que Gilles Pélisson et Thierry Thillier auront à cœur de maintenir ce journal dans la même logique de proximité avec vous, les Français, et les régions qu’on aime tant" avance-t-il. "Je sais que ma décision d’arrêter le 13h va surprendre pas mal d’entre vous. Je l’ai mûrement, très mûrement réfléchie. Le 13h et moi, c’est une aventure extraordinaire grâce à vous, grâce à votre confiance, de vos parents et de vos grands-parents. C’est un virage que je vais prendre à la fin de l’année. D’ici là, le 13h continue. Je vous retrouve à 13h."

Il a également détaillé ses futurs projets. "Je continuerai à animer nos belles opérations, on prépare un grand magazine sur les riches de notre terroir, un nouveau programme digital, une nouvelle émission qui me ressemblera sur LCI." Une chose est sûre, une sacrée page se tourne du côté de TF1.