L'ex-danseur étoile de l'Opéra de Paris et star de la danse Patrick Dupond est décédé vendredi à l'âge de 61 ans des suites d'une "maladie foudroyante", a annoncé son entourage à l'AFP.

"Patrick Dupond s'est envolé ce matin pour danser avec les étoiles", a affirmé sa collaboratrice Leïla Da Rocha. "Il est décédé à la suite d'une maladie foudroyante", a-t-elle dit, précisant qu'il était "malade depuis quelques mois".

Patrick Dupond était également connu pour faire partie du jury de l'émission "Danse avec les stars" sur TF1, depuis 2018. Il avait également participé à l'émission de téléréalité "La Ferme Célébrités 2", en compagnie notamment de Plastic Bertrand.

Victime d'un grave accident en 2000

Patrick Dupond était l'une des plus grandes étoiles de l'Opéra de Paris et de la danse en général en France, connu du grand public au-delà du cercle des amateurs de ballet.

Sacré à 21 ans étoile de l'Opéra, dont il a longtemps été l'enfant chéri, le danseur, Grand prix national de la danse (1982), a dû quitter "la maison" dans des circonstances pénibles après son licenciement en 1997, pour lequel il a été dédommagé en cassation.

Ses qualités d'acteur séduisent les plus grands chorégraphes, de Roland Petit à Maurice Béjart qui créent pour lui.

En 2000, il est victime d'un grave accident de voiture. Son corps est brisé par 134 fractures et les médecins lui annoncent qu'il ne dansera plus.

Hommages en cascade : "On pense à toi Patrick"

"Le copain Patrick Dupond vient de nous quitter et c’est toute la famille Danse avec les stars qui pense à lui, écrit ainsi Chris Marques, son acolyte dans Dals. On est tous sous le choc, c’est ultra dur, mais on pense à sa famille et à toutes les belles choses qu’il nous a montrées durant toutes ces années. On pense à toi Patrick, à bientôt."

"Patrick... Tu es, et resteras une étoile dans nos cœurs", a partagé Jean-Luc Reichmann sur Instagram. "Patrick Dupond danseur étoile exceptionnel à rejoint les étoiles ... grande tristesse. Vous étiez une belle âme", a écrit Pierre-Jean Chalençon, très ému, sur Twitter. "Au revoir Patrick Dupond. Souvenir d'un ballet à l'Opéra où il donnait l'impression de voler. So sad", a aussi écrit Anne Roumanoff sur le réseau social.

Ou encore “un ange un jour, un ange toujours… belle renaissance Patrick", a partagé Laurence Boccolini sur Instagram. Et bien sûr la chaîne privée française. "TF1 est très triste d’apprendre le décès de Patrick Dupond, l’un des plus grands danseurs étoile français reconnu dans le monde entier, que nous avons eu l’honneur et le plaisir d’accueillir comme juge de Danse Avec Les Stars. Toutes nos pensées vont à sa famille et à ses proches."