AG2R

Étiquetée comme une équipe de grands tours, AG2R-La Mondiale a, paradoxalement, enregistré quelques unes de ses performances les plus marquantes en 2018 sur le terrain des classiques avec les podiums de Bardet sur les Strade Bianche (2e) et Liège-Bastogne-Liège (3e) ou le succès de Naesen sur la Bretagne Classic. Si le Belge endossera toujours le statut de leader sur la campagne des classiques pavées, Bardet articulera, lui, un peu plus encore sa saison autour d'un Tour de France dont le tracé ne lui a peut être jamais été autant favorable (un seul chrono individuel de 27km autour de Pau mais surtout un profil extrêmement montagneux). Pour cela, l'Auvergnat a fait une croix sur un Giro qui semble pourtant l'attirer comme un aimant. Derrière ses deux chefs de file, la formation de Vincent Lavenu nourrit de grands espoirs autour de Benoît Cosnefroy. Le champion du monde espoirs 2017, troisième du dernier Paris-Tours, a bien digéré sa première saison chez les pros. Maillot blanc du dernier Tour de France, Pierre Latour (25 ans) est lui aussi appelé à prendre de l'envergure en 2019

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Oliver Naesen

Comme l'ensemble de l'équipe AG2R-La Mondiale, Oliver Naesen a semblé poursuivi par un chat noir durant une bonne partie du printemps des classiques. Entre crevaisons et chutes, le compagnon d'entraînement de Greg Van Avermaet est tout de même parvenu à épingler une 4e place à l'E3, une 6e sur Gand-Wevelgem avant de terminer 11e du Ronde et 12e de Paris-Roubaix. « Pour la première fois depuis que je suis passé pro, mes résultats sur la campagne des Flandriennes ne se sont pas améliorés, analyse avec recul le coureur de chez AG2R. C'est d'autant plus frustrant que je suis absolument convaincu que, physiquement, j'ai continué à progresser. J'étais plus fort qu'en 2017. Mais de trop longues poursuites m'ont souvent coûté beaucoup de forces... » Cette année, Naesen espère donc reprendre sa marche en avant et épingler l'une de ses trois courses préférées : le Nieuwsblad, l'E3 ou le Tour des Flandres.