C'était une grande première ce jeudi matin. Un patient de 90 ans, en voie de guérison du Covid-19, a été transféré du CHU Tivoli vers la Maison de Mariemont. Il est le premier à occuper l'un des 30 lits dédiés à des patients Covid-19. Pour l'occasion, la ministre wallonne de la santé, Christie Morreale (PS), est venue jusqu'à Morlanwelz durant l'après-midi.

Durant une heure, la ministre est allée à la rencontre des soignants avant de visiter le centre de convalescence de la Maison de Mariemont qui a été réaménagé spécialement pour accueillir ces 30 lits. Un seul patient s'est pour le moment installé dans cette unité mais d'autres vont le rejoindre dans les prochains jours. Un deuxième va en effet arriver dès ce vendredi tandis que d'autres demandes sont en cours. L'objectif étant de prendre en charge des patients Covid-19 positifs qui ne nécessitent plus qu’un suivi médical léger et qui peuvent sortir de l’hôpital.

"Ce système doit à la fois permettre de soulager d’urgence les hôpitaux et continuer d’offrir des soins de qualité aux personnes qui se remettent d’une hospitalisation de Covid-19 et qui ne peuvent pas encore rentrer chez elles. Ces opérations se feront sous une supervision médicale et en parfaite collaboration avec les hôpitaux et ces structures de convalescence", souligne la ministre wallonne de la santé Christie Morreale.

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Au vu de la situation, le Gouvernement de Wallonie a marqué son accord ce jeudi dernier pour libérer une première vague de 168 lits dans différents établissements wallons. Et la Maison de Mariemont, à Morlanwelz, fait partie des trois centres de convalescence retenus. Là-bas, 15 lits ont été activés dès cette semaine et 15 lits supplémentaires à partir du 14 novembre, soit un total de 30 places.

Ces places, libérées par convention avec la Wallonie, seront disponibles pour une durée de deux mois, pour les mois de novembre et décembre 2020, avec possibilité de prolongation si nécessaire. Elles permettront une prise en charge adéquate des personnes d'une à trois semaines maximum avant que ces dernières ne rejoignent leur domicile.

Les centres de convalescence Heures Claires (Spa) et des mutualités chrétiennes (Spa-Nivezé) sont les deux autres retenus. Un budget de 683 000 euros est dégagé par la Wallonie pour mettre en œuvre cette mesure. "La Wallonie apporte ainsi des solutions et vient en soutien au fédéral pour désengorger les hôpitaux. La solidarité est le maître mot de cette crise", conclut Christie Morreale.