Jan Stroom, héros néerlandais du Cazier, descendu dans le puits "chercher ses hommes" sans remonter

Il n'est jamais remonté. Son corps a été retrouvé six mois plus tard dans les décombres, au niveau 1.035, où se trouvait l'équipe d'ouvriers qu'il avait envoyé en bas et qu'il était allé chercher.

Jan Stroom, héros néerlandais du Cazier, descendu dans le puits "chercher ses hommes" sans remonter
©D.R.

Jan Stroom se trouvait au Bois du Cazier, le 8 août 1956. Néerlandais, il était conducteur de travaux pour la firme Lebrun : il s'occupait des travaux de modernisation, notamment d'un nouveau puits intérieur 1 km sous terre. Il allait descendre à l'étage "1.035", vers 8h30, quand l'alerte d'un violent incendie à 975 mètres sous terre a éclaté. Mais, conscient des risques que couraient ses ouvriers et malgré les avertissements du personnel de surface, Jan Stroom a décidé de descendre "chercher ses hommes et remonter avec eux". Il n'est jamais remonté. Son corps a été retrouvé en mars 1957, au niveau 1.035 près de son équipe, lors du déblaiement du puits de retour d'air.

Jan Stroom, héros néerlandais du Cazier, descendu dans le puits "chercher ses hommes" sans remonter
©Camille Detraux

Ce 4 octobre, le Bois du Cazier a dévoilé une plaque à la mémoire de Jan Stroom. Il avait déjà été décoré, à titre posthume, de l'Ordre de Léopold, la plus haute distinction belge. C'est le seul Néerlandais victime de la catastrophe, aux côtés des 261 autres personnes qui ont perdu la vie ce jour-là.

Jan Stroom, héros néerlandais du Cazier, descendu dans le puits "chercher ses hommes" sans remonter
©Jan Stroom

"L'inauguration de cette plaque commémore l'acte hautement louable de notre compatriote Jan Stroom dans la tragique catastrophe minière de Marcinelle. Elle rappelle aussi que l'exploitation minière faisait partie de l'histoire du Limbourg, des deux côtés de la frontière, belge et néerlandaise", indique Pieter Jan Kleiweg Kleiweg de Zwaan, ambassadeur des Pays-Bas en Belgique, en marge de la cérémonie où les deux fils de la victime, Jean et Frans, ont dévoilé la plaque commémorative.

Jan Stroom, héros néerlandais du Cazier, descendu dans le puits "chercher ses hommes" sans remonter
©Le dévoilement de la plaque

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