Namur

Expo, conférence, balades pour un week-end d'inauguration qui se terminera par des chants médiévaux a capella

Les 19 et 20 octobre, le village de Lesve sera le siège de belles manifestations culturelles à l'occasion de l'inauguration officielle du calvaire et la chapelle du vieux cimetière entièrement restaurés.

Le calvaire attribué au Maître de Lesve, figure parmi les œuvres importantes dans la production sculptée en Wallonie au XVIe siècle. Ce joyau méconnu de notre patrimoine se compose d’un groupe sculpté en bois polychrome formé de saint Jean et de la Vierge éplorés au pied de la croix portant le Christ. Ce calvaire appelé aussi calvaire funéraire, était abrité dans une chapelle au centre du vieux cimetière de Lesve. Chapelle et cimetière sont classés comme monument et site par la Wallonie.

Jadis, sous l’Ancien Régime, nos cimetières paroissiaux entouraient les églises. Dès le début du 19e siècle, la sécularisation de l’aire sépulcrale et la création du cimetière communal conduisent à la création de nouveaux cimetières, ouverts à tout individu quel que soit son orientation philosophique et religieuse. Puisque le cimetière paroissial était marqué par l’édifice de culte, le cimetière civil se devait aussi d’imprimer sa caractéristique essentielle.

Dans les sites ruraux, il n’est pas rare de voir un calvaire funéraire veiller les morts et occuper une place centrale de l’aire sépulcrale comme ici à Lesve. Cet espace n’est donc pas toujours aussi neutre qu’on le pense et transcrit ainsi souvent les positions idéologiques et politiques des pouvoirs communaux en place à l’époque. Comme jadis, le cimetière de Lesve reproduit ainsi la tradition, avec cette chapelle abritant un calvaire pour veiller sur les morts.

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La chapelle actuelle est située au centre du cimetière. C'est un petit édicule du 19e s. en grès sous toiture d’ardoise. Elle est ouverte en façade par une grande baie en arc brisé. L’emplacement du calvaire de Lesve (XVIe siècle), avant la construction de cette chapelle, reste pour l’instant un mystère. Le calvaire était-il déjà dans ce cimetière avant le XIXe siècle? Des recherches historiques plus approfondies permettraient, peut-être, d'élucider cette question aujourd’hui sans réponse.

L'ancienne église de Lesve occupait ce site entouré de son cimetière, toujours en place, avant la construction de l’église actuelle entre 1760 et 1763, quelques mètres en contre-haut. Les matériaux de la vieille église ont été réutilisés pour la nouvelle construction, raison pour laquelle cette ancienne église a disparu. Cependant, la chapelle actuelle a parfois abusivement été mentionnée dans des anciens écrits comme étant le chœur de l’ancienne église datant du XVIIe siècle. Les nouvelles recherches démentent cette affirmation.

L’ensemble était en 2013 en très mauvais état, et le groupe statuaire était menacé tant pour sa conservation que pour le risque de vol ou de vandalisme. Un partenariat Province de Namur- Commune de Profondeville a permis de procéder à la restauration du calvaire de Lesve, sa valorisation et sa sécurisation dans l’église Saint-Wilmar à Lesve et enfin à la restauration de la chapelle du vieux cimetière.

Dans le cadre de cette inauguration, l’office du tourisme de l’entité de Profondeville propose une série d’activités à l’église Saint-Wilmart, rue de l’église à Lesve. C'est gratuit et ouvert à tous les samedi 19 et dimanche 20 octobre prochains. Voici le programme:

• Une exposition Le centre historique de Lesve en images qui sera ouverte au public le samedi 19/10 de 13h à 18h et le dimanche 20/10 de 13h à 16h.

• Le samedi 19/10 une balade guidée du centre ancien de Lesve à 13h, 14h et 16h15 au départ de l’église. Il est recommandé de s’inscrire au préalable pour les balades guidées.

• Samedi 19/10 à 15h, dans l’église: conférence intitulée Redécouverte d’une œuvre majeure de notre patrimoine: le calvaire de Lesve, style et restauration par Erika Rabelo et Violette Demonty, restauratrices d’œuvres d’art à l’IRPA et Michel Leftftz, professeur d’histoire de l’art à l’UNamur.

• Dimanche 20/10 après la messe (accès PMR à l'église) en honneur de la restauration du calvaire à 12h concert de musique: chants médiévaux et renaissants a capella par le groupe Leodio.

Renseignement et réservations: office du tourisme de Profondeville 081/42 02 37 ou tourisme@commune-profondeville.be