La Belgique corrige le Japon pour son dernier match de groupe et file en quart de finale après la victoire trop courte de l'Allemagne !

Il faut désormais attendre le résultat de l'Allemagne pour savoir si les Red Lions doivent jouer le crossover.

Belgium's Simon Gougnard, Belgium's Tom Boon and Belgium's Florent van Aubel celebrate after scoring during a game between Belgium's Red Lions and Japan, in the third game of the group stage (in the pool B) of the 2023 Men's FIH Hockey World Cup in Rourkela, India, Friday 20 January 2023. BELGA PHOTO DIRK WAEM
Tom Boon a inscrit cinq buts face au Japon.

Les Red Lions ont remporté leur dernier match du groupe B de la Coupe du monde de hockey. Vendredi à Rourkela, sur le terrain d'un impressionnant Birsa Munda Stadium, la Belgique a battu le Japon (FIH 18) sur le score de 7-1. Les champions du monde devront attendre l'issue du duel entre l'Allemagne et la Corée du Sud pour connaître leur place définitive. Si les Allemands s'imposent avec 9 buts d'écart ou plus, ils termineront premiers et enverront les Red Lions en cross-overs contre la France. Dans le cas contraire, la Belgique affrontera en quarts le vainqueur d'Inde - Nouvelle-Zélande, mardi (14h30 belges).

C'est avec un effectif au complet, une première pour Michel van den Heuvel dans ce tournoi, que la Belgique a entamé le match. Les petits pépins physiques sont désormais de l'histoire ancienne pour Simon Gougnard et Arthur Van Doren, préservés contre l'Allemagne mardi.

Mettant la main sur le jeu dès les premières minutes, la Belgique a obtenu un pc mais ni Alexandre Hendrickx ni Arthur Van Doren ne sont parvenus à trouver la cible. Hendrickx, touché au genou par le premier sorteur, a d'ailleurs dû sortir après cette phase. Malgré deux nouveaux essais de Cédric Charlier, le score n'a pas bougé avant le 2e quart-temps.

Ce n'était que partie remise pour l'attaquant du Racing qui s'est frayé un chemin vers le goal pour inscrire, d'un tir puissant, son 2e but du tournoi (1-0, 18e). Resté muet depuis le début du tournoi, Tom Boon, sur un service de Florent Van Aubel, a doublé l'avance belge d'un subtil geste technique (2-0, 22e). Après une tentative loupée en revers (25e), Boon a une nouvelle fois fait parler la poudre, présent à la bonne place dans le cercle japonais (3-0, 27e). Le joueur du Léopold a ajouté une nouvelle réalisation en déviant un tir de Sébastien Dockier entre les jambes du gardien (4-0, 28e).

Les Red Lions, pour la troisième fois en autant de matchs tout de blanc vêtus, ont hérité de trois pc coup sur coup au retour des vestiaires. Toujours sans Hendrickx, resté sur le banc, ils n'ont pas concrétisé (36e). Le Japon, ne s'avouant pas vaincu, à continuer à y croire. Il aurait d'ailleurs pu marquer sur pc mais c'était sans compter un stop de Florent van Aubel sur la ligne (45e).

Continuant sur leur lancée, les Japonais ont bien entamé le dernier quart-temps en marquant via Kentaro Fukuda (4-1, 46e), semant le doute au sein d'une équipe belge dont les transitions manquaient de justesse.

Coupe du monde de hockey: ce qui attend les Belges après le match contre le Japon...

Les Belges ont alors repris leur marche en avant à la faveur d'une belle connexion entre Van Aubel et Boon, buteur en déviation (5-1, 51e). Retrouvant de la précision dans les 22 mètres adverses, les Lions ont profité de la complémentarité entre Charlier, passeur, et Dockier, buteur, pour inscrire un nouveau but (6-1, 52e).

Décidément dans tous les bons coups, Boon a ajouté un cinquième but à son compteur en convertissant un stroke obtenu par Tanguy Cosyns (7-1, 56e), donnant au score son allure définitive.

Dans l'autre rencontre, l'Allemagne a également corrigé la Corée du Sud 7-1. Mais ils devaient avoir une différence de +8 afin de passer devant les Red Lions. La Belgique passe donc directement en quart de finale.

La délégation belge quittera samedi Rourkela pour rejoindre son traditionnel hôtel de Bhubaneswar.

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