Les Cats rêvent d'un Top 8 à Tenerife

L'équipe belge a inauguré le "Belgian Cats Square" chez Orange, sponsor de l'équipe nationale, avant de s'envoler pour l'Espagne

Belga
Les Cats rêvent d'un Top 8 à Tenerife
©ESSER

L'équipe belge a inauguré le "Belgian Cats Square" chez Orange, sponsor de l'équipe nationale, avant de s'envoler pour l'Espagne

Les Cats avaient rendez-vous ce mercredi matin au siège de leur sponsor "Orange" pour un dernier rendez-vous avec la presse avant le grand départ vers Tenerife. L'occasion pour le coach ¨Philip Mestdagh d'affirmer certaines ambitions pour cette première participation historique de la Belgique à un championnat du Monde (22 au 30 septembre). "Le rêve ultime serait de pouvoir figurer dans le top 8", a confié le sélectionneur national. "La poule est difficile (NdlR: Porto Rico, Japon et Espagne) il faut être réaliste, mais le rêve ultime serait de pouvoir se qualifier pour les quarts de finale, soit le top 8 mondial. La préparation a été émaillée de quelques blessures avec Emma Meesseman, Ann Wauters, Julie Vanloo, Antonia Delaere, mais elles sont toutes revenues dans le parcours. L'avantage de ces contre-temps aura permis à d'autres joueuses de prendre leurs responsabilités. Elles ont compris qu'elles pouvaient, et qu'elles devaient même, apporter quelque chose en plus. Jouer sans Emma Meesseman et Ann Wauters n'est pas évident, mais nous avons pu expérimenter cela en préparation. C'est une bonne chose pour la suite."

Porto Rico s'annonce comme l'adversaire le plus à la portée des Belges avant d'affronter le Japon, champion d'Asie puis l'Espagne, championne d'Europe en titre et vice-championne olympique, dans le groupe C. Pour arracher une qualification pour les quarts, la Belgique doit remporter son groupe, ou terminer 2e ou 3e et gagner ensuite le barrage face au 3e ou 2e de la poule D avec les Etats-Unis, la Chine, la Lettonie et le Sénégal. Pour le sélectionneur des Belgian Cats, qui peut désormais compter sur un effectif au grand complet : les joueuses sont prêtes. "Il est important d'aller dans le top 8, tout simplement pour rester jusqu'au bout et disputer le plus de matches possible au plus haut niveau. C'est cela qui est très important pour ce jeune groupe pour les échéances futures parce qu'ensuite, l'objectif est de se qualifier pour une deuxième Euro consécutif."

Juste avant de prendre la direction de l'aéroport, les Belgian Cats ont été conviées sur la grande terrasse au sein des installations chez "Orange Belgium" qui a décidé de rebaptiser l'endroit en "Belgian Cats Square".

La sélection

5. Kim Mestdagh, SG, 1m80, 12.03.1990 (sans club)

6. Antonia Delaere, F, 1m82, 01.08.1994, Castors Braine

8. Hatty Nawezhi, PF, 1m86, 07.09.1994, Rioja (Esp/D2)

9. Marjorie Carpreaux, PG, 1m64 17.09.1987, Castors Braine

11. Emma Meesseman C, 1m93, 13.05.1993, Ekaterinburg (Rus)

12. Ann Wauters C, 1m93, 12.10.1980 (sans club)

13. Kyara Linskens, C, 1m90 13.11.1996, Gorzow (Pol)

22. Hanne Mestdagh, F, 1m78 19.04.1993, Namur Capitale

32. Heleen Nauwelaers, F, 1m80 14.03.1996, Bembibre (Esp)

35. Julie Vanloo, PG, 1m74, 10.02.1993, PEAC Pecs (Hon)

42. Jana Raman, PF, 1m86, 15.02.1991, Claret Valence (Esp/D2)

55. Julie Allemand, G, 1m74, 07.07.1996, Lyon ASVEL (Fra)

Le programme (Groupe C)

Samedi 22 septembre

21h00 : Espagne - Japon

21h30 : Belgique - Porto Rico

Dimanche 23 septembre

14h30 : Belgique - Japon

21h00 : Espagne - Porto Rico

Mardi 25 septembre

12h00 : Japon - Porto Rico

21h00 : Espagne - Belgique

Mercredi 26 septembre

Barrages

Vendredi 28 septembre

Quarts de finale

Samedi 29 septembre

Demi-finales et matches de classement (places 5 à 8)

Dimanche 30 septembre

18h30 : 3e place

21h00 : Finale

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