NBA: Atlanta défiera Cleveland pour une place en play-offs

Les Hawks, finalistes de la conférence Est en 2021, ont facilement battu les Hornets (132-103) mercredi et joueront leur qualification pour les play-offs vendredi à Cleveland, dans un dernier match de barrage décisif.

NBA: Atlanta défiera Cleveland pour une place en play-offs
©EFE

L'équipe d'Atlanta n'a jamais tremblé dans cette rencontre durant laquelle elle a quasiment mené de bout en bout, comptant jusqu'à 33 points d'avance au dernier quart-temps.

Après une première période à côté de ses baskets (8 pts, 3/13 aux tirs, 3 ballons perdus), Trae Young a retrouvé sa boussole lors du 3e quart-temps, ses quatorze points contribuant à l'échappée des siens. Il a néanmoins terminé sur un médiocre 8/24 (1/7 à longue distance) qui ont fait 24 points au total, agrémentés de dix passes.

"Il m'a fallu un peu de temps pour me mettre en route, mais mes coéquipiers ont fait un sacré boulot pour compenser. Nous avons beaucoup de gars qui peuvent prendre le jeu à leur compte, à tout moment d'un match", a commenté le meneur.

Ses lieutenants ont en effet été plus constants, à l'image de DeAndre Hunter (22 pts, 7 rbds) et Clint Capela, dominateur dans la raquette (15 pts, 17 rbds, 3 contres). Timothé Luwawu-Cabarrot a aussi contribué à l'effort collectif (8 pts, 5 rbds en seize minutes).

En face, LaMelo Ball, maladroit (7/23 pour 26 pts, 7 passes), a fait ce qu'il a pu. Mais il a manqué un peu de tout à Charlotte, pour espérer un meilleur sort. Leur saison s'arrête donc logiquement là.

Pour les Hawks, la moitié du chemin est faite et ils devront enchaîner un deuxième succès chez des Cavs qui joueront crânement leur joker, après la défaite concédée mardi à Brooklyn.

Le vainqueur de ce match défiera ensuite Miami, tête de série N.1, au premier tour des play-offs.

A l'Ouest, une autre rencontre de barrage oppose en soirée La Nouvelle-Orléans à San Antonio. Le vainqueur ira vendredi à Los Angeles pour affronter les Clippers, afin de valider son ticket, pour ensuite se mesurer à Phoenix, meilleure équipe de la saison régulière.

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