Play-offs NBA: Milwaukee et Miami s'échappent, Denver s'accroche

Milwaukee et Miami, vainqueurs à Chicago et Atlanta, ont fait un pas de plus vers les demi-finales de conférence Est, dimanche lors de play-offs NBA qui ont vu Denver, porté par l'impérial Nikola Jokic, réduire l'écart face à Golden State.

AFP
Play-offs NBA: Milwaukee et Miami s'échappent, Denver s'accroche
©AP

Giannis Antetokounmpo, en mode MVP (qu'il fut en 2019 et 2020, puis en finale l'an passé) avec 32 points, 17 rebonds et 7 passes, une solide adresse derrière l'arc (51,5%) et une défense appliquée ont illustré la supériorité des Bucks qui se sont imposés 119-95 chez les Bulls, pour mener 3-1 dans leur série.

En l'absence de Khris Middleton (genou), Jrue Holiday (26 pts, 7 passes) a été un relais efficace et le remplaçant Grayson Allen un facteur X bienvenu, avec six banderilles à longue distance plantées sur sept (27 pts, 3 interceptions).

"Je dois faire confiance à mes coéquipiers. Ils savent ce qu'il faut faire. Ils peuvent tous faire des actions gagnantes. Les matches deviennent faciles quand vous faites circuler la balle", a commenté Giannis auteur de son 12e match de play-offs à au moins 30 points, 10 rebonds et 5 passes, devancé en la matière par LeBron James (48) et Larry Bird (19).

Côté Bulls, Zach LaVine (24 pts, 13 passes) s'est démené en vain et DeMar DeRozan (23 pts) n'a pas pu être aussi saignant qu'il aurait fallu pour espérer un autre sort.

Un constat qui s'est appliqué plus sévèrement encore pour Trae Young. Le meneur, qui avait arraché la victoire dans le match N.3 vendredi, avec un "floater" (tir en cloche) à quatre secondes du buzzer, a cette fois été étouffé (9 pts à 3/11 aux tirs, 5 passes) par la défense du Heat, vainqueur (110-86) chez les Hawks.

Jokic le Joker

Miami, finaliste en 2020, a été guidé par Jimmy Butler, excellent sur tous les fronts (36 pts, 10 rbds, 4 interceptions), Bam Adebayo et PJ Tucker jouant leur partition avec 14 points et 8 rebonds chacun.

Le Heat, qui mène désormais 3-1, pourra en finir mardi en Floride.

Plus tôt, les Nuggets ont frôlé le "sweep", le coup de balais face aux Warriors, avant de finalement s'imposer (126-121) pour réduire l'écart à 3-1.

A 81 secondes du terme de ce match N.4, menés 121-119 après un shoot de Stephen Curry, auteur de 15 de ses 33 points dans le dernier quart-temps (8 passes, 4 interceptions), ils ont été sauvés par Nikola Jokic, dans tous les bons coups de la dernière minute.

Le "Joker" (37 pts, 8 rbds, 8 passes) a d'abord égalisé, avant d'annoncer à ses coéquipiers, sur une remise en jeu adverse, que le ballon irait à Andrew Wiggins (20 pts). Appel entendu par Austin Rivers à l'interception. Et enfin il a donné un caviar pour Will Barton, qui n'a pas manqué de faire champagne derrière la ligne à trois points.

Denver, qui a aussi pu compter sur Monte Morris (24 pts, 5 passes) et Aaron Gordon (21 pts, 6 rbds), a mené quasiment tout du long, jusqu'au come-back de Golden State dans le money-time, après avoir compté 17 unités de retard, dans le sillage de Klay Thompson, intenable (32 pts, à 7/11 derrière l'arc).

Après trois matches sur un nuage, Jordan Poole est redescendu sur terre (11 pts, 9 passes) et Draymond Green (13 pts, 11 rbds, 6 passes) a eu la mauvaise idée de sortir pour six fautes, à deux minutes du buzzer.

Mercredi, à domicile, les Warriors tenteront d'en finir avec cette série du premier tour.

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