Play-offs NBA: Dallas sauvé des eaux, réduit l'écart contre Golden State

Sauvés des eaux, malgré des fuites provenant du toit de leur salle, les Mavericks, grâce à un gros effort collectif autour de Luka Doncic et une adresse retrouvée à trois points, ont remporté (119-109) une première victoire contre les Warriors, mardi en play-offs NBA.

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Play-offs NBA: Dallas sauvé des eaux, réduit l'écart contre Golden State
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Dos au mur, Dallas était tenu de s'imposer pour éviter un coup de balai dans cette finale de conférence Ouest. C'est fait, et plutôt bien fait, car, hormis un sursaut dans le dernier quart-temps, Golden State n'a pas vraiment existé dans ce match N.4, pour lequel il avait certes le droit au faux-pas.

L'équipe texane menée 3 à 1, sa mission "remontée" n'en reste pas moins impossible au regard de l'Histoire, car jamais une équipe battue lors des trois premiers matches n'a réussi ensuite à remporter les quatre derniers d'une série en play-offs NBA. Mais elle défendra chèrement sa peau jeudi en Californie, en ayant en tête sa capacité à déjouer les pronostics, comme lors du match N.7 remporté à Phoenix au tour précédent (4-3).

Après les trois défaites concédées, Luka Doncic avait tour à tour appelé ses coéquipiers à plus peser en attaque, à mieux défendre aussi. Il a été entendu.

Forts de 11 paniers primés sur 23 tentés en première période, les Mavs ont creusé l'écart à la pause (62-47). Et leur avance a culminé à 29 unités au troisième quart-temps - démarré avec un quart d'heure de retard en raison d'une fuite d'eau provenant du plafond de la salle -, durant lequel les Warriors accélèrent habituellement la cadence, soit pour plier l'affaire, soit pour renverser des situations compromises, comme au match N.2 après que Dallas avait mené de 19 points.

Doncic, de soliste à chef d'orchestre

Pas de come-back cette fois donc, même si les remplaçants de Golden State, auteurs de 51 points, sont remontés à 8 points de retard à plus de trois minutes de la fin, avant que Luka Doncic ne reprennent les choses en mains.

Impérial (30 pts, 14 rbds, 9 passes, 2 interceptions, 2 contres), le prodige slovène a d'abord foncé pour dunker, avant d'insister à l'intérieur, pour offrir des caviars à Reggie Bullock (18 pts), auteur de la 20e et dernière banderille du match derrière l'arc (sur 43), et à Dorian Finney-Smith (23 pts, 6 rbds) dans la raquette, puis de finir le travail aux lancers francs.

Le soliste s'est ainsi mué en chef d'orchestre, impeccable à la partition, et ses musiciens n'ont pas fait de fausse note, en témoigne ce 50% de réussite globale au tir. Jalen Brunson a apporté 15 points (5 passes) et les remplaçants ont aussi contribué, à l'image de Maxi Kleber (13 pts, 8 rbds) et du Français Frank Ntilikina (5 pts, 1 passe, 1 interception), très actif en défense.

En face, certes sans démériter, Stephen Curry (20 pts à 7/16, 8 passes), Andrew Wiggins (13 pts), Klay Thompson (12 pts) n'ont jamais donné l'impression de pouvoir forcer les choses en leur faveur, comme s'ils acceptaient quelque part de perdre cette manche et en gardaient sous la semelle en vue du match N.5 jeudi chez eux à San Francisco.

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