Coupe du monde de basket féminin: la Belgique émerge de justesse face à Porto Rico

Après le succès face à la Corée, la Belgique a enchaîné une deuxième victoire consécutive en venant difficilement à bout de Porto-Rico (68-65).

Belga
Coupe du monde de basket féminin: la Belgique émerge de justesse face à Porto Rico
©AFP

Si les Belges, où Lisowa remplaçait Vanloo dans le cinq de base, semblaient filer vers un succès aisé au début de la rencontre (10-2), l'impression était trompeuse, car les Belgian Cats maladroites profitaient d'une entame calamiteuse de leurs adversaires. Le coach portoricain a rétabli les choses dès son premier temps-mort et le premier quart se terminait sur un cinglant 0-7 (12-11). Le deuxième quart ne rassura pas davantage au niveau de l'attaque. Sans réelle surprise les Portoricaines passaient en tête 22-24 à la 16e minute.

À la pause, tout restait à faire (31-31). Avec seulement 13 essais au panier convertis sur 39 (33%), les Belgian Cats pouvaient espérer faire mieux dans les deux derniers quarts (16/38, soit 42%). Ce fut le cas mais pas dans une mesure suffisante pour être rassurant. Kyara Linskens, très présente, alimentait l'équipe en points (24 pts à 11/18, 13 rebs) à l'inverse d'Emma Meesseman maladroite en attaque (6 pts à 3/11 au tir) mais précieuse par ailleurs (12 rebonds, dont 7 offensifs, 11 passes décisives).

Les Caribéennes étaient bien décidées à signer une deuxième victoire en compétition face aux Cats et étaient plus déterminées que jamais. Au moment d'aborder les dix dernières minutes, les Belgian Cats ne possédaient qu'un point d'avance 49-48. La dernière période resta très disputée. Un stop défensif à 57-56 permit ensuite à Delaere puis à Linskens de donner un peu d'air aux Belges (61-56) à 3:04 de la conclusion. Les "Guerreras" étaient décidées à justifier leur surnom et repassaient en tête à 61-62 après deux occasions manquées par Linskens de réussir le break. Un 4-0 redonna de l'air (65-62) mais l'écart état réduit au minimum en entrant dans la dernière minute après une perte de balle de Vanloo (65-64). Un lancer de Linskens (66-64) à 43 secondes et deux autres réussis par Julie Allemand à 5.1 secondes du coup de buzzer assuraient la victoire dans la douleur (68-64). Un ultime lancer franc d'Arella Guirantes, la meilleure joueuse sur le parquet (27 pts à 12/18, 10 rebs, 4 ast, 4 steals) ne put la remettre en question (68-65). La Belgique affrontera la Bosnie-Herzégovine (lundi 3h30 belges) et la Chine (mardi 5h30 belges) dans ses deux derniers matches du groupe A. Les quatre premiers se qualifient pour les quarts de finale.


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