Quelque 20.000 anonymes et un parterre de stars de la NBA et de tous bords étaient présents lundi au Staples Center, pour rendre un dernier hommage à Kobe Bryant et sa fille Gianna, morts le 26 janvier dans un crash d'hélicoptère.

L'hommage a débuté par une vidéo retransmise sur les écrans géants revenant sur l'histoire sportive et personnelle de Bryant, avant que Beyoncé ne chante ses deux tubes "XO" et "Halo". Après quoi, ovationnée, émue, elle a regardé tout là-haut en direction de Kobe, dont les maillots trônent au plafond.

Intitulée "Une célébration de la vie pour Kobe et Gianna Bryant", cet hommage public se tient à une date symbolique en ce 24 février 2020, décidée par l'épouse et la mère des défunts, Vanessa Bryant, présente aux places d'honneur avec ses trois autres filles.

24/02/2020, car celui qui fut un des plus grands joueurs de tous les temps a porté le maillot n°24 durant toute sa deuxième partie de carrière avec Lakers, alors que sa fille, jeune joueuse prometteuse, évoluait elle avec le numéro 2.

Toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu public: l'équipe actuelle des Lakers, LeBron James en tête, mais aussi Michael Jordan, Bill Russell, Kareem Abdul-Jabbar, Phil Jackson, Pau Gasol, Magic Johnson, Jerry West, Elgin Baylor, Tim Duncan, Shaquille O'Neal, Dwyane Wade, Tony Parker, Gregg Popovich, Doc Rivers, Stephen Curry, James Harden, sans oublier le patron de la Ligue Adam Silver.


Des célébrités de la musique Kanye West, Jennifer Lopez, Snoop Dogg, du cinéma Spike Lee, de la télévision comme l'animateur Jimmy Kimmel étaient également dans les murs.

Tous se sont levés et ont été émus aux larmes quand Vanessa Bryant a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin.


A propos de Gianna, elle a dit: "Nous ne pourrons pas voir GG aller au lycée avec Natalia. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l'allée, danser avec son père".


"Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. GG était déterminée à changer la façon dont tout le monde considère les femmes dans le sport", a-t-elle ajouté.

Kobe "était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi", a-t-elle ensuite prononcé. "J'étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C'était le mari le plus incroyable."

"Nous avons vraiment eu une histoire d'amour incroyable. Nous nous aimions de tout notre être. Deux personnes parfaitement imparfaites faisant une belle famille et élevant nos filles douces et incroyables. Kobe était le MVP des papas", a-t-elle dit.

© AFP

En ce jour où un émouvant adieu public leur est offert, Vanessa Bryant a déposé une plainte contre la compagnie de l'hélicoptère et les ayant-droits du pilote Ara Zobayan, qui avait également trouvé la mort dans la tragédie.