Dario Gjergja, le sélectionneur des Belgian Lions, sait qu'une victoire face au Danemark samedi assurerait la première place du groupe C à la Belgique, et donc une qualification, la 5e de rang, pour la phase finale de l'Euro 2022, mais le mentor d'Ostende ne voulait pas entendre qu'en cas de succès, le second match contre la Tchéquie lundi se joue de façon relax. Ces deux derniers matches de qualification se jouent dans la bulle de Vilnius en Lituanie où 15 Belges ont été rassemblés. "Je ne donnerai mes 12 joueurs  sélectionnés contre le Danemark que demain soir (vendredi)", a précisé Dario Gjergja ce jeudi en visioconférence. "Il nous faudra surtout montrer une bonne mentalité et développer une très bonne défense, agressive. De la première minute à la dernière minute. Il va y avoir des changements de défense incessants, il faudra être prêt pour ça. Il est difficile en cette période de se préparer, il faudra être réactif." 

En tête de son groupe C avec 3 victoires en 4 matchs (pour deux au Danemark et à la Lituanie), la Belgique pourrait assurer mathématiquement sa place à l'Euro en battant les Danois (ou en perdant de 15 points ou moins si la Lituannie bat la Tchéquie dans l'autre match du groupe) et avant de jouer les Tchèques (dernier avec une victoire mais qualifié comme pays organisateur) lundi. "Mais quoiqu'il arrive, nous n'allons pas jouer relax contre la Tchéquie. On ne sera relax que lundi soir avec la qualification en poche", a assuré Dario Gjergja. "Nous devons finir en beauté, c'est important pour notre image. Tu joues pour ton pays, tu ne peux pas être relax." 

Le sélectionneur belge pourra compter sur Ismaël Bako à l'intérieur. L'Anversois, libéré par l'Asvel Lyon malgré ses obligations en Euroleague, n'a plus joué depuis deux ans pour les Belgian Lions. "J'ai pris de l'expérience, j'ai grandi, c'est bon de revoir tout le monde", a confié Bako. "Je ne m'attendais pas du tout à être libéré par mon club. Après un entraînement à Villeurbanne, on m'a dit qu'il y avait une option pour moi. J'en ai parlé avec Jacques (Stas, le manager) et on a décidé que je vienne. C'est chouette et je suis reconnaissant envers mon club, parce que je vais manquer le duel d'Euroleague contre le Bayern Munich."

Autre retour, celui de Maxime De Zeeuw. Absent lors de la dernière fenêtre en novembre pour aller signer son contrat en faveur de l'équipe israélienne d'Hapoel Holon, le Bruxellois estime que "de toute façon, il faut se concentrer sur nous-mêmes et nos qualités. Il faut jouer notre jeu et jouer notre défense pour gagner ce match, peu importe si Lundberg est là ou pas", faisant référence au meilleur joueur danois, Gabriel Lundberg (25,3 pts, 5,8 rebonds, 4,3 assists de moyenne en qualifications), incertain après sa signature au CSKA Moscou, club d'Euroleague.