Le champion en titre n'a pas éprouvé de difficulté ce mercredi sur son terrain, si ce n'est durant les 15 premières minutes. Limburg United avait pris le meilleur départ (7-15 puis 25-27) sous l'impulsion de Yannick Desiron mais a complètement craqué dans les dernières minutes de la première mi-temps bouclée sur le score de 49-35. Avec Nakic et Gilmore en vue, c'est le banc du BCO qui a sonné la révolte. Particulièrement adroit à trois points, Mwema en remettait une couche au retour des vestiaires et les joueurs de Dario Gjergja faisaient très vite monter l'écart (60-35 et 71-45 après 30 minutes). Le match plié, les Ostendais ont géré le dernier quart-temps pour finalement s'imposer 84-55 tout en faisant tourner leur effectif.

Dario Gjergja n'a évidemment souhaité prendre aucun risque inutile en vue de la 2e manche programmée vendredi dans le Limbourg et a pu laisser reposer ses joueurs cadres. "On ne sous-estimera pas Limburg et nous sommes d'ores et déjà concentrés sur la seconde manche", a déclaré le coach belgo-croate après le match. "Dans nos têtes, c'est comme si c'était 0-0. Face à Alost au tour précédent, notre adversaire avait aussi concédé la première manche mais cela ne l'avait pas empêché d'aller chercher sa qualification en remportant les deux matchs suivants."

Dans les rangs limbourgeois, les efforts commencent peut-être à se faire sentir physiquement. Avec un noyau plus limité que celui d'Ostende, il faudra une grande force de réaction pour inverser la tendance dans cette série face au champion en titre. Mais Sacha Massot ne s'avoue pas vaincu : "Les dernières minutes de la première mi-temps nous ont coûté cher puis nous avons plus su réagir. Mais c'est un nouveau match qui commencera vendredi durant lequel il faudra être concentré durant 40 minutes pour avoir une chance."

Ostende : 17/25 (2pts) ; 11/26 (3pts) ; 17/24 (l-f) ; 34 rbs ; 21 ass ; 21 ftes.

DJORDJEVIC 2, MWEMA 16, GILLET 6, SCHWARTZ 9, BUYSSCHAERT 7, Bratanovic 0, Nakic 17, Gilmore 10, Buysse 0, v.d.Vuurst 8, Waleson 7, Sylla 2.

Limburg : 12/26 (2pts) ; 6/24 (3pts) ; 13/16 (l-f) ; 16 rbs ; 13 ass ; 24 ftes.

MUKUBU 12, MELSON 5, KNAPKE 2, DESIRON 20, HAMMONDS 0, Lesuisse 2, Dammen 3, Marnegrave 0, Depuydt 0, Dedroog 5, Leemans 0, Mitchell 6.

Arbitres : MM. Krehic, Vanhoye, Deblieck.

Quarts : 18-21, 31-14, 22-10, 13-10.